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Negras sufren la debacle hipotecaria

 

 

Por Dominique Haoson


NACIONES UNIDAS,  (IPS)  – Cientos de activistas de todo el mundo 

acuden a Nueva York para deliberar dos semanas en la sede de la ONU sobre 

derechos femeninos y equidad, mientras las mujeres negras figuran entre 

las peores víctimas de la crisis económica en el país anfitrión, Estados 

Unidos.

 

Las negras sufrieron un impacto desproporcionado en relación con otros 

sectores de la población por la debacle crediticia e inmobiliaria que 

desató una crisis financiera y económica mundial, y empeora su marginación 

en el cada vez más precario mercado laboral estadounidense.

 

  Según el Buró de Estadísticas Laborales, las mujeres negras, que 

constituyen 6,2 por ciento de la población, ocupan 5,2 por ciento de los 

cargos de nivel gerencial y profesional y 3,2 por ciento de los lugares en 

los directorios de las 500 principales compañías listadas por la revista 

Fortune el año pasado.

 

  El desempleo entre los negros estadounidenses ascendió en febrero a 

12,6 por ciento, el mayor entre todos los grupos étnicos. En general, los 

trabajos masculinos parecen desaparecer con mayor rapidez que los 

femeninos.

 

  Estas cuestiones figurarán entre las prioridades de la agenda de la 

convención anual de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de 

Color (NAACP, por sus siglas en inglés), una de las más antiguas 

organizaciones de base dedicadas a la defensa de los derechos civiles: 

cumplió 100 años el 12 de febrero.

 

  "Jóvenes, viejas o no, las mujeres afroestadounidenses han tenido 

enormes desafíos" en los últimos años, dijo a IPS la directora de la 

oficina de la NAACP en Washington, Hilary Shelton.

 

  Según el Centro para el Crédito Responsable, propietarios perdieron 1,5 

millones de viviendas por ejecuciones a causa de la crisis de los 

préstamos de mala calidad. Entre 2007 y 2009, el patrimonio de vivienda de 

todo el país perdió entre nueve y diez billones de dólares.

 

   "Casi dos tercios de las propiedades de afroestadounidenses son 

viviendas hipotecadas" y "la mitad de todos los hogares con niños son 

encabezados por mujeres", sostuvo la investigadora Andrea Harris en el 

informe "The State of Black America".

 

  Las negras "tienen la tasa de participación en la fuerza de trabajo más 

alta entre todas las mujeres, y es casi tan probable que sean propietarias 

como sus contrapartes masculinas", lo cual las vuelve pilares de la 

estabilidad de las familias, dijo a IPS Avis Jones-DeWeever, directora de 

investigaciones del Consejo Unido de Mujeres Negras y experta del 

Instituto de Investigaciones para Políticas Femeninas.

 

  Pero "es más probable que ganen menos que los hombres y las mujeres 

blancos y tengan menos propiedades, y es casi cinco veces más probable que 

deban apelar a créditos de mala calidad", por lo cual las redes de 

seguridad financiera para las negras en la actual crisis económica son 

escasas, en caso de que existan.

 

  Jones-DeWeever recordó que, de acuerdo con la Federación de 

Consumidores de Estados Unidos, era cinco veces más probable que las 

negras con altos ingresos hayan contraído préstamos de alto costo que los 

hombres blancos.

 

  Muchos miembros de minorías se vieron atrapados en créditos de mala 

calidad, con tasas de interés variables y sanciones por mora en la letra 

chica.

 

  "Una mujer que brindó testimonio ante el Senado tomó un préstamo de 

20.000 dólares. Al cabo de seis años, debía 110.000", indicó Shelton.

 

  Las comunidades afroestadounidenses y de origen latinoamericano fueron 

el blanco de prestadores de créditos predatorios en los años anteriores al 

colapso del sector inmobiliario.

 

  El Departamento de Vivienda y Desarrollo Humano indicó ya en 1999 que 

los préstamos convencionales a tasas de interés razonables para negros y 

latinos cayeron desde 1994, y que los solicitantes negros de créditos de 

mala calidad superaban con creces a los blancos.

 

  En el mismo informe se indicaba que, de acuerdo con estudios de la 

firma de créditos hipotecarios Freddie Mac y de la consultora Standard & 

Poor’s, 63 por ciento de los tomadores de préstamos a alto interés habrían 

calificado por sus ingresos para préstamos baratos.

 

  Más de la mitad de los préstamos tomados por negros en 2005 y 2006 eran 

de altos intereses, y las mujeres negras representaron 48,8 por ciento de 

todos los tomadores de estos créditos en 2006, según Harris.

 

  Los efectos adversos del fenómeno cayeron sobre las espaldas de los más 

ancianos en las comunidades negras y latinas.

 

  "Hasta ahora no hubo estudios de cómo afectó la crisis hipotecaria a 

los estadounidenses de 50 y más años", indicó la Asociación de Retirados 

de Estados Unidos. Lo que sí se sabe, según la organización, es que a esas 

edades son ejecutadas las propiedades de 0,51 por ciento de los acreedores 

negros y latinos, ante 0,19 por ciento de los blancos.

 

  Las mujeres tienden a vivir más años que los hombres, tendencia que se 

constata en la población en general y en la comunidad negra. 

"Inescrupulosas firmas prestamistas se acercaban a muchas viudas" para 

ofrecerles sus servicios, indicó Shelton.

 

  "Tras refinanciar" su deuda hipotecaria "o hacer alguna pequeña 

reparación en el techo, muchas perdían todo lo que tenían", sostuvo.

 

  Recuperarse del desalojo es casi imposible para los mayores de 50 años.

 

  "La falta de regulaciones y leyes para proteger a la gente de los 

créditos predatorios" y la falta de acceso a información sobre el 

procedimiento para comprar vivienda, los diferentes tipo de préstamo y 

tasas de interés agravó la vulnerabilidad de las comunidades negra y 

latina, dijo Nicole Mason, directora ejecutiva de la Red de Políticas para 

las Mujeres de Color.

(FIN/IPS/traen-mj/dh/ks/na if lb fm wo pr dv md hd cs fe/09)