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Teléfono descompuesto con ex colonias

BRUSELAS,   (IPS)  – Las negociaciones comerciales entre la Unión Europea (UE) y las ex colonias fueron un "desastre" en materia de relaciones públicas, sostuvo un alto funcionario del bloque.

Por David Cronin

Tan sólo 35 de las casi 80 ex colonias europeas en África, el Caribe y el Pacífico, conocidas como países ACP, firmaron los Acuerdos de Asociación Económica (EPA, por sus siglas en inglés).

   Estos convenios obligan a esas naciones del Sur a eliminar la mayor
parte de los aranceles que gravan los productos de la UE.

   La Comisión Europea, órgano ejecutivo del bloque, siempre consideró a
los EPA una herramienta positiva para el desarrollo económico, según el
director de Relaciones con Países ACP, Klaus Rudischhauser.

   "Sigo convencido de que lo son, pero el problema es el gran fracaso de
las comunicaciones", añadió.

   La percepción dañina de los acuerdos que tienen activistas que luchan
contra la pobreza dificultó el trabajo de la Comisión, sostuvo
Rudischhauser.

   En lo sucesivo, la Comisión tendrá que tomar "más en serio" a las
organizaciones no gubernamentales del Sur en desarrollo. Ahora puede ser
demasiado tarde, admitió, para que adopten una postura más positiva hacia
las políticas comerciales de la UE.

   "No estoy seguro de que podamos remontar la montaña de los EPA",
apuntó.

   Rudischhauser fue uno de los oradores de una conferencia realizada en
Bruselas para examinar las consecuencias del nuevo Tratado de Lisboa de la
UE para la lucha contra la pobreza.

   El Tratado de Lisboa es un marco jurídico para regular el alcance y los
procedimientos futuros de la UE a fin de adaptar sus instituciones y
métodos de trabajo, y consolidar la legitimidad democrática del bloque y
la base de los valores fundamentales.

   Los jefes Estado y de gobierno europeos firmaron ese tratado en la
capital de Portugal el 13 de diciembre de 2007. El convenio debe ser
ratificado por cada uno de los 27 países miembro de la UE antes del 1 de
enero de 2009 para su entrada en vigor.

   Irlanda es el único país que someterá el tratado a referendo, previsto
para mayo.

   El convenio reconoce formalmente que la erradicación de la pobreza es
el objetivo clave de las políticas de asistencia al desarrollo de la UE.

   Sin embargo, el jefe de la división de Desarrollo del Ministerio de
Relaciones Exteriores de Austria, Stefan Weidinger, cuestionó el
compromiso genuino del bloque con ese fin.

   Basado en su experiencia de más de una década de debates en el seno de
la UE, Weidinger concluyó que "el caro principio de erradicar la pobreza
se convirtió en un discurso de los dientes para afuera".

   Son inadecuados los procedimientos para asegurarse de que la asistencia
otorgada a ciertos países específicos llegue efectivamente a los pobres,
sostuvo.

   "Tenemos que saber quiénes son los pobres", explicó. "Pero no andan con
un cartel que diga que viven con ‘menos de dos dólares al día’. Llegarles
de forma directa es muy difícil. Entonces tenemos que reforzar el proceso
para asegurarnos de que el dinero llegue a destino".

   Hay "falta de consenso" entre los políticos europeos acerca de qué "se
entiende por erradicación de la pobreza", señaló Louise Hilditch, de la
oficina de Bruselas de ActionAid.

   Hasta que no haya una mayor claridad al respecto, las discusiones
acerca de las actividades de la UE caerán en el "vacío", apuntó.

   Otros participantes de la conferencia hicieron una evaluación más
positiva de las posibles consecuencias del Tratado de Lisboa.

   Como mayor donante, la UE contribuyó con la educación básica de 11
millones de niñas y niños en India entre 2001 y 2006, señaló el ministro
británico de Desarrollo Internacional, Gareth Thomas.

   El objetivo de erradicar la pobreza quedará consagrado por primera vez
en un estatuto de la UE, remarcó.

   El tratado debe implementarse de tal forma que garantice una "mayor
consistencia" de la postura de la UE hacia las naciones pobres, apuntó
Thomas.

   "No tiene sentido" que la UE tenga un comisionado para asistencia al
desarrollo, encargado de las relaciones políticas con África, y otro de
relaciones exteriores, para las naciones pobres de América Latina y Asia.

   Una de las novedades institucionales del Tratado de Lisboa es que la UE
tendrá una figura política similar a la de canciller, pero se llamara alto
representante para política exterior y seguridad, que será vicepresidente
de la Comisión Europea y presidente de las reuniones de los gobiernos del
bloque.

   Europa debe contar con un comisionado aparte para desarrollo que
responda al alto comisionado, según el Elmar Brok, representante alemán en
el Parlamento Europeo.

   Las políticas de desarrollo deben considerarse también de seguridad,
añadió. El "problema" de la migración de países pobres a Europa "no puede
resolverse" con un mayor énfasis en el control de las fronteras, sino
"brindándoles más oportunidades para quedarse en sus países".

   La política exterior y la de seguridad no pueden ir juntas, sostuvo el
fundador de la organización Islamic Relief, Hany El Banna. El "efecto
reacción" tras los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001
contra Nueva York y Washington puede observarse aún en los políticos
europeos más de seis años después.

   La política de desarrollo no debe subordinarse a los objetivos de
política exterior estratégica ni de seguridad, señaló el director del
Instituto de Desarrollo Alemán, Dirk Messner.

   El alto representante no debe ser "jefe" de un comisionado de
desarrollo, añadió, sino que deben trabajar de forma coordinada.

   Gran parte de las discusiones en torno a la política exterior de la UE
tiene que ver con cuestiones institucionales y no con la obtención de
resultados concretos, señaló Michel Labollay, asesor del Programa Conjunto
de las Naciones Unidas sobre el VIH/sida.

   También criticó la decisión de la Comisión Europea de que la mitad de
la asistencia debe ser entregada a las arcas nacionales de los países
beneficiarios, en vez de destinarla a mejorar la salud y la educación de
los pobres.

(FIN/IPS/traen-vf-rp/dc/ss/eu wd if ip dv/08)