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Universidad abre puertas a software libre

LA HABANA,  (IPS)  – Tras años de deliberaciones, la Universidad de 

La Habana finalmente resolvió la emigración hacia programas libres en su 

red de computadoras, que funcionan casi en su totalidad sobre el sistema 

operativo Windows, de la firma multinacional estadounidense Microsoft.

 

Por Patricia Grogg

 

El plan, refrendado por el Consejo de dirección de esa alta casa de 

estudios, aspira a iniciar en enero de 2009, luego de un intenso proceso 

de capacitación del personal docente e informático, la instalación masiva 

del sistema operativo GNU/Linux, que emplea el núcleo Linux creado en 1991 

por el finlandés Linus Torvalds.

 

  "Es un plan previsto a largo plazo", señaló a IPS Yudivián Almeida, 

profesor de la Facultad de Matemática y Computación de la universidad 

habanera. "Trata de no ser conflictivo y de evitar transformaciones 

bruscas, como quitar Windows y poner Linux", aseguró.

 

  En efecto, la estrategia de emigración comprende diferentes etapas, 

desde la instalación de programas específicos como el navegador 

Mozilla/Firefox en sustitución del extendido Internet Explorer, que 

comenzó el 5 de enero, el adiestramiento en el uso de OpenOffice en lugar 

del Microsoft Office, hasta el abandono definitivo de los sofware 

privativos.

 

  Según el estadounidense Richard Stallman, uno de los padres del 

movimiento por el software libre y creador de la Licencia Pública General 

(GPL), un programa debe cumplir con cuatro libertades para no ser 

privativo: el uso con cualquier propósito, el acceso a su código fuente y 

la posibilidad de modificarlo, la distribución de copias a favor de la 

comunidad, y el mejoramiento del programa y su publicación.

 

  Para Almeida, es lógico haber empezado por quienes imparten las 

materias relacionadas con la computación y el personal a cargo de los 

laboratorios, "pues son los más renuentes al cambio". Los estudiantes, por 

el contrario, deben aceptar los contenidos de cada asignatura como se 

establezcan en los planes de estudio.

 

  "Es necesario reacomodar los programas de clases de computación, que se 

imparten por lo general en Windows", apuntó Almeida, coordinador del Grupo 

de Usuarios de Software Libre y Linux en la Universidad de La Habana, 

varias de cuyas facultades están en pleno cambio de planes de estudio 

luego de que se aprobó el 5 de enero pasado la emigración hacia el 

software libre.

 

  "Cuando en todas las máquinas esté instalado el software libre no 

tendrá sentido enseñar otra cosa", concluyó.

 

  Cuba anunció en mayo de 2005 su intención de emigrar hacia el software 

libre, un proceso que comenzaría por los organismos de la Administración 

Central del Estado. Sin embargo, hasta el momento sólo la Aduana General 

ha instalado GNU/Linux en todas sus computadoras.

 

  Entonces se creó un Grupo Nacional para impulsar la emigración, que 

integran los ministerios de Educación, Justicia, Interior, Educación 

Superior y Fuerzas Armadas, además de la Aduana, la Oficina Nacional de 

Informatización, la Universidad de las Ciencias Informáticas (UCI), la de 

La Habana y el Instituto José A. Echeverría.

 

  "El Grupo Nacional da sugerencias, pero no hay nada que legisle la 

migración", subrayó Almeida, quien destacó en su página web personal el 

decreto del presidente de Ecuador, Rafael Correa, el pasado 10 de abril, 

sobre el paso hacia el software libre en las entidades de la 

Administración Pública Central de ese país.

 

  El propósito de la medida es "alcanzar soberanía y autonomía 

tecnológica", en correspondencia con las recomendaciones de la Carta 

Iberoamericana de Gobierno Electrónico, aprobada en Chile en junio de 2007 

durante la novena Conferencia Iberoamericana de Ministros de 

Administración Pública y Reforma del Estado.

 

  La aceptación del software libre no ha sido fácil en la Universidad de 

La Habana, un centro de estudios donde predominan las carreras de ciencias 

sociales y otras ajenas a las nuevas tecnologías de la información y las 

comunicaciones, reconoció Almeida, de 27 años.

 

  "Han sido sobre todo profesores los que se han opuesto, pues se han 

especializado en el uso de determinadas herramientas de software 

privativo", afirmó el joven licenciado en Ciencias de la Computación.

 

  Según Almeida, los profesionales renuentes al cambio esgrimen la 

supuesta menor calidad del software libre ante los programas de 

corporaciones como Windows, algo difícil de dirimir en muchas ocasiones, 

mientras obvian otros elementos como la soberanía tecnológica.

 

  La abrumadora mayoría de los ordenadores existentes en Cuba, alrededor 

de 380.000, funcionan con copias ilegales del sistema operativo Windows y 

versiones "piratas" de programas por cuya utilización no se pagan 

licencias, a causa del embargo de Estados Unidos a la isla que se arrastra 

desde comienzos de los años 60.

 

  Según la Encuesta sobre Acceso a Servicios Seleccionados de Información 

y Comunicación, realizada por la estatal Oficina Nacional de Estadísticas, 

33,2 por ciento de la población cubana mayor de seis años utilizó una 

computadora al menos una vez durante 2007.

 

  El estudio indica que los lugares de uso más frecuente de los 

ordenadores fueron los Correos y los centros llamados Joven Club de 

Computación, coordinados por la Juventud Comunista para fomentar el 

conocimiento de las nuevas tecnologías en la población. El acceso en los 

hogares apenas ocupó el 5,2 por ciento del total.

 

  Almeida estima que el software libre permitirá a la Universidad de La 

Habana cortar su dependencia de programas cuya licencia no podría pagar si 

en un futuro se normalizaran las relaciones con Washington. Además, 

facilitará la socialización del conocimiento, uno de los ejes de la 

expansión de los estudios superiores en el país.

 

  "Hacía tiempo que se discutía este tema sin resolver nada", recordó el 

especialista. "El hecho de que se haya decidido iniciar este plan es un 

paso bastante grande", afirmó.

(FIN/IPS/pg-blc/dm/ed ic sc pr/sl la/08)