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Hip-hop canta a Obama

 

 

 

 

DETROIT, Estados Unidos, (IPS)  – La estrella del hip-hop Jay-Z 

ofrecerá este sábado un concierto al aire libre en el Centro de 

Convenciones Cobo en apoyo al candidato a la presidencia de Estados Unidos 

por el opositor Partido Demócrata, Barack Obama, en este septentrional 

estado de Michigan, clave para las elecciones de noviembre.
 

Por Bankole Thompson

 

En 2004, el magnate del hip-hop Sean P. Combs, conocido como "Puff Daddy", 

acompañado de la estrella de rhythm and blues (R&B) Mary J. Blige y el 

actor Leonardo DiCaprio, dijeron ante miles de estudiantes reunidos en la 

estatal Universidad de Wayne, en esta ciudad, que había llegado la hora de 

elegir a un nuevo presidente.

 

  "Votar o morir: Ciudadanos por el cambio" fue el lema de la campaña de 

Puff Daddy para registrar votantes y promover el apoyo de los jóvenes al 

entonces candidato demócrata, senador John Kerry.

 

  "No soy un candidato que se postula a un cargo, soy un ciudadano que 

aboga por el cambio. Comenzó la revolución", declaró hace cuatro años con 

audacia.

 

  Este año, a pocas semanas de la histórica elección presidencial en 

Estados Unidos y a pocos días de que expire el plazo para que se registren 

votantes en este estado, el 6 de este mes, el compromiso se repite.

 

  "Jay-Z actuará gratis para miles de votantes de Michigan", reza un 

comunicado de la campaña de Obama que anuncia el acontecimiento del 

sábado.

 

  "Promoverá el registro de votantes e impulsará a los jóvenes a 

participar en la campaña", añade.

 

  La demostración de poder entre las estrellas del entorno de Obama, 

llamada "Operación Registro", no sólo muestra cómo los liberales de 

Hollywood se alinearon detrás de los demócratas, sino que también subraya 

el vínculo entre el género musical hip-hop y la política.

 

  El hip-hop evolucionó como género musical, pero también como canal de 

expresión política para los jóvenes que no se sienten representados en el 

sistema institucional de Estados Unidos.

 

  En tanto que pilar político de ese grupo social, destacados 

funcionarios y activistas negros recurrieron varias veces a artistas de 

hip-hop como forma de difundir su mensaje de protesta contra el gobierno 

por los males que aquejan a los negros pobres de los centros urbanos de 

este  país.

 

  "Hay gran entusiasmo en la comunidad del hip-hop por quién es el 

candidato presidencial y su deseo de cambio", señaló Nadir Omowale, 

crítico cultural y corresponsal de la cadena para abonados MTV.

 

  "El hip-hop es una forma natural de conseguir votos porque es un género 

que le habla a la gente. Le habla a ese grupo social que desea ver 

cambios", apuntó.

 

  Los demócratas comprenden que si logran el voto de Detroit, además del 

sudeste de Michigan, podrán contrarrestar los distritos de este estado en 

los que hay mayoría de votantes del gobernante Partido Republicano, señaló 

Omowale.

 

  "En algunas partes de Michigan existe todavía el legado de grupos de 

derecha y del Ku Klux Klan", organización violentista de ultraderecha que 

propone la supremacista blanca, recordó. "Por eso, Obama viene mucho por 

aquí".

 

  Artistas como Jay-Z organizan a la gente en su esfera de influencia, 

añadió al referirse al concierto del sábado como un ejemplo de ello.

 

  La Hip-Hop Summit Action Network (HSAN, por sus siglas en inglés), es 

una importante organización cuya exclusiva misión es hacer de ese género 

musical un "catalizador para promover la educación y ser un agente de 

enorme influencia para el cambio social que debe destinarse de forma 

responsable y proactiva a la lucha contra la pobreza y la injusticia".

 

  La organización fundada por Russell Simmons, otro magnate del hip-hop, 

está encabezada por el ex presidente de la Asociación Nacional para el 

Progreso de la Gente de Color (NAACP, por sus siglas en inglés), Benjamin 

Chavis.

 

  HSAN organiza todos los años el acontecimiento "Qué usen bien tu 

dinero" que lleva a grandes estrellas del hip-hop a las mayores ciudades y 

universidades del país para que hablen a los jóvenes acerca del ahorro y 

del crédito.

 

  Este año, HSAN, el Fondo de Educación e Investigación de Hip-Hop y 

PowerPAC lanzaron la "Campaña Nacional por el Voto de la Comunidad del 

Hip-Hop 2008" a fin de promover el registro de votantes.

 

  Se estima que este año la generación de entre 18 y 29 años llegará a 

contar con unos 50 millones de jóvenes, es decir un tercio de los 

habilitados para votar.

 

  "La verdad es que, hace cuatro años, en las anteriores elecciones 

nacionales, tuvimos la mayor participación de jóvenes en la historia del 

país. No tenemos ninguna duda de que la evolución de la cultura del 

hip-hop contribuyó a ello", indicó Chavis.

 

  "Ya estamos viendo cómo aumentan y se consolidan los votantes jóvenes 

sobre la base de lo hecho hace cuatro años. La participación civil es 

parte de lo que significa ser un ciudadano responsable", apuntó.

 

  "Contrariamente a los mitos acerca de la responsabilidad de la 

generación del hip-hop, es un testimonio significativo que los jóvenes de 

hoy no sólo estén a la altura de las circunstancias y tomen cartas en el 

asunto sino que también serán quienes marquen la diferencia en el 

resultado de las elecciones presidenciales de 2008", sostuvo.

 

  Corey Ealons, el estratega comunicacional contratado por la campaña de 

Obama para dedicarse exclusivamente a los medios de comunicación de la 

comunidad negra, dijo en entrevista con IPS que el candidato está muy 

entusiasmado de contar con el apoyo de Jay-Z, siete veces ganador de los 

premios Grammy.

 

  "Jay-Z es uno de los artistas más populares del mundo. Estamos muy 

entusiasmados de que venga a Michigan", indicó Ealons.

 

  "Como artista de hip-hop tiene la capacidad de llegar a los 

afroestadounidenses, pero también a los jóvenes de todo el país que 

aprecian su talento y su espíritu emprendedor. Cuando se trata de motivar 

jóvenes, Jay-Z es uno de los mejores", remarcó.

 

  Obama mostró su debilidad por la música hip-hop, un género que ha 

tenido artistas misóginos, que usa la palabra "nigger" (negro en inglés 

empleado de forma despectiva) y que glorifica el comportamiento de los 

matones.

 

  A principios de este año, tras conocer a Jay-Z y Kanye West, Obama 

reconoció los aspectos negativos del hip-hop al canal Black Entertainment 

Television.

 

  "Los artistas que nombré y los que me gustan suelen difundir mensajes 

degradantes contra las mujeres y usan demasiado la palabra ‘niggerÂ’. Pero 

también me preocupa mucho que siempre mencionan cosas materiales, cómo 

conseguir algo, dinero o automóviles", por ejemplo, señaló Obama.

 

  La campaña de Obama confirmó al periódico The Washington Post que el 

candidato demócrata tenía canciones de Jay-Z en su iPod, reproductor de 

música digital de la firma estadounidense Apple.

 

  Antes de que Obama diera su discurso de aceptación de candidatura en la 

Convención Nacional Democrática del 28 de agosto en Denver, actuaron la 

leyenda del Motown, Stevie Wonder, y Will.I.Am., cantante principal del 

grupo de rap Black Eyed Peas en el estado Invesco Field at Mile High.

 

  Más tarde, en la fiesta que le siguió a la Convención, actuó el 

cantante de R&B John Legend.
 

(FIN/IPS/traen-vf/dm/by/ks/na ip sp ae fe/08)