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La islamofobia viene en DVD


WASHINGTON,  (IPS)  .
– Un grupo de
neoconservadores de línea dura en Estados Unidos,
junto con ex diplomáticos israelíes, están
distribuyendo con la vista puesta en las
elecciones presidenciales de noviembre en ese
país un disco de vídeo digitial (DVD) cuyo
contenido, según sus críticos, es islamofóbico.

       Por Ali Gharib and Eli Clifton*

   El Fondo para la Verdad sobre Medio Oriente
(EMIT, por sus siglas en inglés) trabaja con otra
organización que produjo ese vídeo de 60 minutos,
llamada Clarion Fund, estrechamente ligada al
grupo israelí Aish Hatorah, que se describe como
"apolítico" y dedicado a educar a los jóvenes judíos sobre su herencia.

   El contenido del DVD, titulado "Obsesión",
constituye según sus críticos "propaganda de
odio", que describe a los musulmanes como
violentos extremistas y, entre otras cosas,
compara a la amenaza que plantean los grupos
islamistas radicalizados con la de la Alemania nazi en los años 30.

   El Fondo está distribuyendo 28 millones de
copias del DVD, insertadas como publicidad paga
en diarios de algunos estados clave para definir
la elección presidencial del 4 de noviembre, como
Florida, Michigan y Ohio. Según las últimas
encuestas, ninguno de los dos candidatos
principales tiene hasta el momento ventaja en ellos.

   Tanto el senador John McCain, aspirante del
oficialista Partido Republicano, como su par
Barack Obama, del opositor Demócrata, podrían
obtener allí una victoria que sería un paso vital
en su marcha hacia la Casa Blanca.

   Por lo menos dos diarios importantes se
negaron a incluirlo en sus ediciones, por
considerar que el contenido del vídeo era
tendencioso. Uno de ellos fue el St. Louis Post-Dispatch.

   Aunque el Clarion Fund financió la
iniciativa, fue el EMET quien organizó y
supervisó la distribución del DVD, dijo a IPS el
portavoz de esa organización, Ari Morgenstern, ex
funcionario de la oficina de prensa de la embajada israelí en Washington.

   El EMET se define, según una gacetilla de
prensa difundida por el grupo, como "una
organización sin fines de lucro, no partidista,
dedicada a la investigación y análisis sobre la democracia y el Medio 
Oriente".

   En los documentos que presentó la
organización para obtener exenciones de
impuestos, señaló que su actividad es "realizar
seminarios, debates y filmes educativos, en los
que participan expertos en Medio Oriente, para
informar a quienes toman decisiones políticas y
al público en general sobre las amenazas comunes
que enfrentan Estados Unidos e Israel".

   Morgenstern agregó que el EMET se asoció con
el Clarion Fund en lo que denominó el "Proyecto
Obsesión", al que identificó como "una
iniciativa" de su organización. No reveló quiénes
lo financiaron. El portavoz del Clarion Fund,
Gregory Ross, también se negó a hacerlo.

   Asimismo, Morgenstern declinó precisar el
costo de distribución del DVD, aunque admitió que
se trata de "un esfuerzo multimillonario".
Algunos expertos han estimado que la reproducción
y distribución del vídeo habría demandado entre 15 y 50 millones de 
dólares.

   El EMET se opone a cualquier concesión
territorial que Israel pueda hacer a los
palestinos y habitualmente adopta posiciones que
se identifican con las del derechista partido
Likud de ese país y los intereses de los colonos
que habitan los asentamientos judíos ilegales en Cisjordania.

   "Nos consideramos revolucionarios
intelectuales", declara el sitio de Internet de
la organización. "Emet" significa "verdad" en hebreo.

   Hace dos semanas, el EMET organizó el
Seminario de Políticas Sheldon Adelson, así
bautizado en homenaje a un magnate de la
industria hotelera y de casinos, fuerte
contribuyente de organizaciones sionistas
derechistas en Estados Unidos, como Freedom’s
Watch y la Coalición Judía Republicana.

   Estos grupos se esfuerzan para persuadir a
los votantes judíos estadounidenses acerca de que
Obama está alineado con fuerzas radicales antiisraelíes en el mundo 
musulmán.

   El cuerpo de asesores del EMET incluye a
varias figuras del campo neoconservador
estadounidense y a tres ex diplomáticos
israelíes, incluyendo a un ex viceembajador en la
representación de ese país en Washington.

   La directora del grupo es Sarah Stern, que
comenzó su activismo en oposición a los acuerdos
de paz firmados por israelíes y palestinos en
Oslo en 2003. Entre 1998 y 2004 se desempeñó como
coordinadora de políticas de la ultraderechista
Organización Sionista Estadounidense.

   Entre los asesores del EMET se encuentran la
ex embajadora de Estados Unidos ante la
Organización de las Naciones Unidas Jane
Kirkpatrick, el ex director de la Agencia Central
de Inteligencia (CIA) James Woolsey y Meyrav
Wurmser, nacida en Israel y esposa del ex asesor
principal sobre Medio Oriente del vicepresidente
estadounidense Dick Cheney, abanderado de los neoconservadores.

   Entre los ex diplomáticos israelíes figuran
Yossi Ben Aharon y Yoram Ettinger, dos de los
embajadores calificados como "Los Tres
Mosqueteros" por el ex primer ministro de Israel
Yitzhak Rabin por sus esfuerzos para frustrar los acuerdos de Oslo.

   Ambos, junto con el tercero de ese grupo,
Lenny Ben-David, están desde hace años
estrechamente ligados con el partido Likud.

   Pero el EMET no es el único grupo vinculado
con "Obsesión" que tiene lazos directos con Israel.

   Honestreporting, una organización creada por
Aish Hatorah, y vinculada con Ben-David, admitió
a IPS que contribuyó a la producción del DVD.

   El Clarion Fund y Aish Hatorah están
dirigidos, respectivamente, por los gemelos
Raphael y Ephraim Shore, canadienses de origen israelí.

   "Aparentemente, el Clarion Fund es una
organización ‘virtual’ que funciona como fachada
de Aish Hatorah. No tiene personal ni una
dirección física", dijo a IPS Ibrahim Hooper,
portavoz del Consejo para las Relaciones Islámico Estadounidenses.

   IPS pudo establecer que uno de los
financistas del grupo es la Fundación Mamiye, que
le otorgó 25.000 dólares en agosto de 2007.

   Las personas o compañías extranjeras, además
de las organizaciones sin fines de lucro, tienen
prohibido por la legislación electoral de Estados
Unidos intentar influir en los resultados de los
comicios a través de su prédica o sus contribuciones de campaña.

   Morgenstern señaló que el DVD sólo se
distribuye en los estados que son clave para
definir las elecciones de noviembre porque allí
está concentrada la atención de los medios de
prensa. Agregó que la intención es fomentar un
debate público sobre las amenazas del "islamismo radicalizado".

   Hooper declaró que su organización presentó
una queja ante la Comisión Federal Electoral para
que investigue las actividades del Clarion Fund,
por su condición de entidad sin fines de lucro.

* Con aportes de Jim Lobe (Washington)

(FIN/IPS/traen-jsp/ag ks/na mm ip sp fe/08)