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Pinturas que purifican el aire

BERLÍN,  (Tierramérica).-    ¿Ambientes con malos

olores? ¿Humo de cigarrillo? Una nueva pintura

para paredes es capaz de desintegrar las sustancias tóxicas del aire.

 Por Maricel Drazer* – Tierramérica

 

   Este descubrimiento pionero ya es utilizado

con éxito en espacios interiores y puede emplearse también en exteriores.

 

   "Se trata de imitar el maravilloso proceso de

la fotosíntesis y, de modo similar a como lo hace

una planta, provocar una reacción a partir de la

luz solar que elimine las sustancias nocivas",

explicó a Tierramérica el profesor Horst Kisch,

doctor en química y responsable del equipo del

Instituto de Química Inorgánica de la alemana

Universidad de Erlangen, que llevó adelante las investigaciones.

 

   La pintura consigue desintegrar sustancias

como el monóxido de carbono, el formaldehído, el

dicloroetileno, el benceno y los óxidos de

nitrógeno. Y lo hace de una manera no contaminante.

 

   El hallazgo se basa en un pigmento llamado

dióxido de titanio, que desde hace tiempo es

usado en dentífricos y pinturas, pero que en este

caso funciona como fotocatalizador: provoca

reacciones químicas determinadas al ser estimulado por la luz.

 

   Así, las reacciones de este pigmento,

habitualmente inhibidas cuando se lo usa en

productos como pastas de dientes, aquí fueron

bienvenidas y actuaron como punto de partida para

los trabajos de investigación.

 

   Sin manipular, el pigmento absorbe energía de

las radiaciones ultravioleta que vuelven su

superficie activa y, al contacto con el aire,

produce enlaces de oxígeno que ponen en marcha

reacciones que fragmentan las moléculas dañinas

en partículas completamente inocuas.

 

   El logro de Kisch y su grupo de

investigadores fue modificar la estructura de

este pigmento, el dióxido de titanio, de manera

tal que reaccione incluso ante una baja

luminosidad, como la de días nublados, y con luz artificial.

 

   "Es un desarrollo muy importante que los

materiales reaccionen con la luz del día, y que

de esta manera puedan degradar partículas

presentes en el aire. Y el profesor Kisch ha sido

realmente el primero en alcanzarlo", afirmó a

Tierramérica el doctor en química Detlef

Bahnemann, del Instituto de Química Técnica de la Universidad de Hannover.

 

   "Se trata de una cuestión de salud, sobre

todo si pensamos que (la pintura) puede

desintegrar las partículas nocivas provocadas por

el cigarrillo, o por las emanaciones de gases

como el formaldehído, que desprenden algunas

piezas de mobiliario", agregó Bahnemann.

 

   Según consignan los investigadores, en una

prueba realizada en una oficina, la aplicación de

esta emulsión en las paredes logró reducir en 80

por ciento la concentración de las sustancias nocivas.

 

   La pintura ya está disponible en el mercado,

con el nombre de StoClimasan (para interiores), y

StoPhotosan (para exteriores). Su precio puede

llegar a ser cinco veces mayor que el de productos comunes.

 

   Una lata de 15 litros para interiores cuesta

en Alemania el equivalente a unos 280 dólares y

rinde 100 metros cuadrados. La pintura de

exteriores cuesta unos 320 dólares y alcanza para

pintar apenas 80 metros cuadrados.

 

   El precio aparece como el principal escollo

para su utilización masiva, en particular en lugares públicos.

 

   A juicio de Bahnemann, este problema podría

abordarse con una adecuada intervención del

Estado. "Debería darse importancia a la

utilización de este tipo de pinturas en espacios

públicos. Su mayor valor está absolutamente justificado", indicó.

 

   "Pensemos en su contribución ambiental, al

desintegrar sustancias como óxidos de nitrógeno,

óxidos de azufre, o diferentes gases provenientes

de procesos de combustión, ya sean de centrales

eléctricas, de automóviles o de chimeneas", argumentó.

 

   Las investigaciones para obtener resultados

insumieron sólo cinco años. "Estamos

particularmente orgullosos de que en tan poco

tiempo se aplique un avance de la investigación

básica en un producto técnico", dijo Kisch.

 

   En cuanto al uso del producto en exteriores,

los propios investigadores reconocen que todavía

es difícil medir su efectividad.

 

   Pero ya hay más de un centenar de empresas

alemanas investigando con el fin de obtener, a

partir del mismo principio, productos aplicables

a otras superficies, como muebles, baldosas o

alfombras, y que puedan purificar no sólo el

aire, sino también las superficies mismas.

 

   Por su original aporte, el invento fue

distinguido en la última edición del Premio a la

Innovación de la Economía, patrocinado por el Ministerio de Economía.

 

   * Este artículo fue publicado originalmente

el 7 de junio por la red latinoamericana de diarios de Tierramérica.

 

 

(FIN/Tierramérica/md/js-dcl/eu en md dv he sc/08)