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Travestis y transformistas contra el sida

PINAR DEL RIO, Cuba,  (IPS)  .- El activismo en la prevención del sida unió a un grupo de travestis y transformistas del occidente cubano, en una iniciativa que trascendió la educación de pares para incursionar en el mundo de la cultura.

      Por Dalia Acosta

     "Ha llegado el momento de tenernos en cuenta. Estamos en condiciones de pedir un lugar en la sociedad, de contribuir en la prevención con nuestro arte y de que se nos respete por lo que podemos y sabemos hacer", dijo a IPS una travesti cubana que para sus actuaciones tomó el nombre de la cantante y actriz mexicana Ninel Conde.

    "Nunca fui tan segura como ahora. Cuando me vestía de macho, siempre andaba con la cabeza baja. Después de que me puse un par de tacones es que me siento orgullosa de ser lo que soy, empecé a ser feliz conmigo misma y a caminar por las calles con la cabeza erguida", comentó.

    Vinculada como voluntaria al gubernamental Centro Provincial de Prevención de las Infecciones de Transmisión Sexual y el VIH/Sida de Pinar del Río, a 162 kilómetros de La Habana, Ninel Conde se alzó con uno de los premios de Transarte, jornada que culminó con un espectáculo en el principal teatro de esta ciudad.

    Catorce transformistas y travestis se
presentaron el lunes en el concurso, como parte
de la gala que sumó a algunos de los más
importantes cantantes de la escena pinareña y que
contó con un jurado de personalidades de la cultura.

    En la ocasión, además, se rindió homenaje a
tres de los primeros hombres que tuvieron la
osadía de salir vestidos de mujer en esta localidad del occidente cubano.

    El mensaje de prevención del sida (síndrome
de inmunodeficiencia humana), con un fuerte
énfasis en su impacto en la comunidad de hombres
que tienen sexo con hombres (HSH), llegó a las
casi 500 personas que colmaron el Teatro Milanés,
un emblema de la cultura nacional construido en 1837.

     "Hemos compartido con toda la diversidad que
puede haber en el mundo de los hombres que tienen
sexo con otros hombres. Este tipo de espectáculo
que trata de educar a las personas en una
conciencia sexual responsable y, además, elevar
su nivel estético, puede ser muy importante y muy
oportuno", opinó el poeta pinareño Nelson Simón.

    Considerado uno de los máximos exponentes de
la poesía homoerótica nacional, Simón piensa que
"el mundo de lo gay sigue siendo un mundo sin
espacios para socializarse", a pesar de que Cuba
es un país con "la madurez necesaria para
aprender a convivir con todas estas opciones".

    El tema cobra especial importancia en las
campañas nacionales contra el sida. Hasta finales
de 2007, se habían diagnosticado en este país
9.039 portadores del virus de inumodeficiencia
humana (VIH, causante del sida), 81 por ciento del sexo masculino.

    Del total de hombres, 86,1 por ciento dijeron
tener prácticas sexuales con otros hombres, según
fuentes del Ministerio de Salud Pública.

    La situación es un poco especial en Pinar del
Río, donde solo 68,7 por ciento de los hombres
seropositivos se califican de HSH. Mientras la
presencia entre los portadores de hombres que se
definen como heterosexuales es de 14,3 por ciento
en las estadísticas nacionales, ese porcentaje crece a 31,3 en esta
provincia.

    Con esta realidad, "tendremos que empezar a
hablar cada vez más de masculinidad y emprender
acciones no sólo dirigidas a los hombres que
tienen sexo con otros hombres sino también al
universo heterosexual", dijo a IPS Geidy Díaz,
experta del centro provincial de prevención.

    Desde la primera edición de Transarte, el año
pasado, 18 transformistas y travestis pinareñas
se han graduado de los talleres de formación de
promotores de salud. Este año, la jornada incluyó
cursos de peluquería, modelaje, expresión
corporal, desarrollo de habilidades sociales y educación cívica.

      Según Díaz, el gancho motivacional de la
comunidad HSH en Pinar del Río está muy asociado
al universo travesti. "Son ideales para la
educación de pares. Se suman a la mayoría de las
actividades comunitarias que realizamos y tienen
un representante en el consejo técnico asesor", aseguró.

     Como parte del proyecto, el centro
provincial ha contribuido a la búsqueda de cursos
y empleo para estas personas que, en muchos
casos, se alejan de los sistemas de enseñanza y
laborales por el rechazo social. La escasa
educación y la imposibilidad de trabajar vestidos
de mujer los lleva a la prostitución y, en no pocos casos, al sida.

    La iniciativa local se integra en una
estrategia para la atención integral de
travestis, transexuales y transgéneros, promovida
en todo el país desde finales de 2005 por el
gubernamental Centro Nacional de Educación Sexual
(Cenesex), y que involucra a una amplia variedad de organismos estatales.

    Otro grupo de transexuales y travestis,
vinculados al trabajo del Cenesex y a las labores
de prevención en varias provincias cubanas,
protagonizaron en enero un hecho sin precedentes
en el país al participar como secretarias de
salas, ponentes y testimoniantes en el IV
Congreso Cubano de Educación, Orientación y Terapia Sexual.

    "Para mí fue lo máximo. Todo el tiempo sentí
como si la caja escenográfica estuviera más
pequeña que cuando bailé durante la filmación de
la película cubana ‘La Bella de la Alhambra’
(Enrique Pineda Barnet, 1989). Y es que el que
estaba grande era yo", comentó a IPS un
transformista pinareño que actúa con el nombre de Siarah Morel.

    Homenajeado en la primera edición de
Transarte, bailarín y graduado de dirección
artística, Morel es toda una leyenda local desde
que, con apenas 18 años, apareció vestido de
mujer en lo alto de una carroza del sector de la
pesca durante los carnavales de 1976. "Nunca
pensé verme en ese escenario como soy", reconoció.

    Para Nelson Simón, la realización de
Transarte en una institución cultural como es el
Teatro Milanés "trae al centro (de la ciudad)
algo que durante mucho tiempo se ha visto relegado a los márgenes".

    Se está abriendo así un espacio de
participación "en un país que tiene que ser, y
tiende a ser cada vez más, una sociedad inclusiva y no exclusiva", dijo a
IPS.

(FIN/IPS/da/mj/la ca he pr hd sd sl cv cr ae/08)