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Barajar y dar de nuevo

 

 

       Por Jim Lobe


WASHINGTON, (IPS)  .- Expertos reclamaron al

presidente electo de Estados Unidos, Barack

Obama, un profundo cambio en la política hacia

América Latina, que incluya la apertura hacia

Cuba, el acercamiento con Venezuela y el

replanteo de la "guerra contra las drogas".

 

   En el informe de 32 páginas, la Comisión

Asociación para las Américas, integrada por 20

expertos bajo el auspicio del centro de estudios

progresista Institución Brookings, urgió a Obama

a eliminar las restricciones que pesan sobre los

ciudadanos estadounidenses para viajar a Cuba.

 

   También recomendó dar pasos para poner fin al

embargo impuesto a la isla hace casi 50 años,

además de limitar la demanda de drogas dentro de

Estados Unidos y las exportaciones de armas a México.

 

   La Comisión también señala que el Congreso

legislativo debería eliminar los aranceles que

pagan las importaciones de etanol originadas en

América Latina y los subsidios a ese combustible

producido en Estados Unidos a partir del maíz.

 

   El objetivo es desarrollar fuentes de energía

sustentables, combatir el cambio climático y

promover una mayor integración regional, según el

grupo copresidido por el ex presidente mexicano

Ernesto Zedillo (1994-2000) y el ex embajador de

Estados Unidos ante la Organización de las

Naciones Unidas (ONU), Thomas Pickering.

 

   El estudio también propone la creación del

"América 8" (A8), grupo que incluiría a los

presidentes de Brasil, Estados Unidos y México y

otros cinco de los países más poblados y con las mayores economías.

 

   El bloque serviría como "comité de dirección"

para impulsar la "asociación" entre el Norte y el

Sur del continente y revitalizar instituciones

hemisféricas como la Organización de Estados Americanos (OEA), explicaron.

 

   "Pronto se abrirá una valiosa ventana de

oportunidad para que el gobierno estadounidense

replantee sus relaciones y políticas con los

países de América Latina y el Caribe", destacó la Comisión.

 

   En ese sentido, mencionó la investidura de

Obama el 20 de enero y la celebración en muchas

naciones de la región, en 2009 y 2010, del bicentenario de sus 

independencias.

 

   Analistas consideran que el informe será

considerado seriamente por el nuevo gobierno.

 

   Muchos integrantes de la Institución

Brookings fueron funcionarios de la presidencia

de Bill Clinton (1993-2001) y podrían ocupar

puestos importantes en la gestión de Obama, sobre

todo si la senadora Hillary Rodham Clinton es

confirmada como secretaria de Estado (canciller).

 

   La Comisión, además de Zedillo, incluye al ex

presidente chileno Ricardo Lagos (2000-2006), el

ex primer ministro peruano Roberto Danino

(2001-2002) y el ex vicepresidente de Guatemala Eduardo Stein (2004-2008).

 

   El informe es similar a otro difundido en

mayo por el influyente, aunque un poco más

conservador, Consejo de Relaciones Exteriores,

titulado "Una nueva dirección para una nueva realidad".

 

   En ese estudio se recomendaba tratar con Cuba

asuntos de interés recíproco con miras a poner

fin al embargo, mejorar el vínculo con el

presidente venezolano Hugo Chávez, fortalecer la

relación estratégica con Brasil y México y

equilibrar la ayuda militar y la económica y

social en la lucha contra el narcotráfico.

 

   Los autores destacaron que se debía reconocer

que "si hubo una era de hegemonía de Estados

Unidos en América Latina, ya pertenece al pasado".

 

   Esa idea fue enfatizada en el análisis de la

Comisión, que remarcó el grado de diversificación

de las relaciones económicas y políticas de América Latina con el mundo.

 

   "La mayor confianza de las naciones de la

región las hace mucho menos receptivas a

políticas estadounidenses que son vistas como

condescendientes o intrusivas. Habrá una mejor

respuesta a políticas que las incluya como socias

en temas de interés común", según el estudio.

 

   A juicio de sus autores, a pesar de su

competencia por la influencia regional tanto

Brasil como Venezuela coinciden en que

"Washington debe jugar un papel más limitado".

 

   El informe identifica cuatro áreas como las

más "prometedoras" para forjar una "asociación

hemisférica": el desarrollo de fuentes

sustentables de energía y el combate contra el

cambio climático, un manejo más efectivo de la

inmigración, mayor integración económica y la

protección de la región frente al narcotráfico y el crimen organizado.

 

   Pero también pone énfasis en la importancia

de las relaciones con Cuba, que "han dominado en

forma desproporcionada la política de Estados

Unidos hacia América Latina y el Caribe durante

años, afectando la capacidad de Washington para

trabajar en forma constructiva con otros países".

 

   Ahora, "el viraje político en Washington,

combinado con cambios demográficos e ideológicos

en la comunidad cubano-estadounidense y el nuevo

liderazgo en la isla, ofrece una valiosa

oportunidad para establecer un nuevo curso".

 

   La Comisión pide a Obama que levante las

restricciones a los viajes a Cuba de ciudadanos

estadounidenses, remueva los topes a la cantidad

de dinero que pueden enviar a sus familiares en

la isla, la retire de la lista de países que

promueven el terrorismo, ponga fin a las trabas

para la ayuda humanitaria en casos de desastres

naturales y permita que le país caribeño se

reintegre a las organizaciones regionales.

 

   Pickering señaló que los esfuerzos realizados

por Washington durante décadas para aislar a Cuba

permitieron que sus líderes "fueran los carceleros del pueblo cubano".

 

   El informe también recomienda disminuir la

hostilidad hacia Venezuela, para dar lugar a

"relaciones basadas sobre el respeto mutuo y la

no intervención en los asuntos internos ni en los de los países vecinos".

 

   En materia de inmigración, la Comisión hace

un llamado para que se establezca una instancia

de coordinación a nivel ministerial entre

Washington y los países que cuentan con el mayor

número de ciudadanos residiendo en Estados

Unidos, establecer un nuevo sistema de visas,

aprobar leyes que permitan regularizar la

situación de las personas indocumentadas sin

antecedentes penales y facilitar las remesas de dinero.

 

   Según Zedillo, los miembros de la Comisión

coincidieron en que las acciones represivas, como

la construcción del "abominable" y "profundamente

ofensivo" muro en la frontera entre Estados

Unidos y México, "sólo empeorarán el problema".

 

   Para combatir el narcotráfico y el crimen

organizado, el informe reclama un diálogo

hemisférico, un incremento sustancial de los

fondos para programas de tratamiento de los

adictos y de reducción de la demanda, junto con

la promoción de medios alternativos de vida para

las personas afectadas por los esfuerzos de erradicación de cultivos.

 

   "Lo hecho hasta ahora ha sido un total fracaso", afirmó Zedillo.

 

   Con el objetivo de promover la asociación

propuesta, el informe propone la creación del A8,

que seguiría el modelo del Grupo de los Ocho (G8)

países más poderosos del mundo, que en años

recientes ha definido gran parte de la agenda

política y económica de las instituciones internacionales.

 

   En declaraciones a la prensa, Pickering

sugirió que debería tener algunos miembros

permanentes y otros, como las frecuentemente

olvidadas naciones del Caribe, que ocuparían un lugar en forma rotativa.

 

 

(FIN/IPS/traen-jsp-mj/jl ks/na la ip if mi sp fe/08)