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Comunidad asiática prefiere a Obama

 

 

Por Jim Lobe


WASHINGTON,  (IPS)  – Los votantes estadounidenses de origen asiático 

prefieren por un margen de dos a uno al candidato opositor a la 

presidencia Barack Obama, frente al oficialista John McCain, según una 

encuesta divulgada este lunes.

 

Cuarenta y uno por ciento de los "posibles votantes" entre los 4.400 

entrevistados de esa comunidad en todo el país para la Investigación 

Nacional Asiático-Estadounidense (NAAS, por sus siglas en inglés) 

afirmaron que votarían por Obama, del Partido Demócrata, y 24 por ciento 

por McCain, del gobernante Partido Republicano.

 

  En varios estados que oscilan en sus preferencias de elección a 

elección, el margen a favor de Obama era ligeramente superior, de 43 a 22 

por ciento, según NAAS, proyecto conjunto de dos grandes universidades 

públicas de California y Nueva Jersey.

 

  Al mismo tiempo, 34 por ciento de los "posibles votantes" encuestados 

indicaron aún no habían decidido su voto. Se trata de un porcentaje 

sustancialmente superior al del electorado en general, que se ubica entre 

ocho y diez por ciento, según los diversos sondeos.

 

  Obama tiene una mejor situación en la comunidad asiática en las 

encuestas que, a las mismas alturas de la campaña presidencial de 2004, el 

entonces candidato del opositor Partido Demócrata, John Kerry.

 

  Seis por ciento de los votantes asiático-estadounidenses entrevistados 

que sufragaron por Kerry ese año indicaron que en esta oportunidad lo 

harían por McCain, pero 18 por ciento de los que optaron por la reelección 

del presidente George W. Bush dijeron que ahora preferían a Obama.

 

  Los encuestados de uno de los mayores grupos de esa comunidad, los casi 

15 millones de ciudadanos originarios de Asia meridional, se inclinan por 

Obama (53 por ciento a 13 para McCain). Más de dos de cada tres 

entrevistados de origen japonés (67 a 17 por ciento), también. Y el 

candidato demócrata lleva ventaja también entre los de origen chino (41 a 

12 por ciento).

 

  Los de origen filipino y coreano mostraron preferencias más parejas por 

uno u otro. El único subgrupo en el cual McCain es mayoritariamente 

preferido es el vietnamita, una comunidad tradicionalmente republicana. La 

gran mayoría de sus integrantes emigró a Estados Unidos tras la derrota de 

este país en la guerra de Vietnam, en 1975.

 

  Cincuenta y uno por ciento de los posibles votantes 

vietnamita-estadounidenses encuestados dijeron que sufragarían por McCain, 

y apenas 24 por ciento eligieron a Obama. De todos modos, esta comunidad 

representa apenas 11 por ciento de los asiático-estadounidenses.

 

  La encuesta se realizó entre mediados de agosto y el 26 de septiembre, 

cuando se realizó el primer debate televisivo entre los dos candidatos 

presidenciales.

 

  Junto con la de origen latinoamericano (llamados "latinos" o 

"hispanos"), la comunidad asiática es la minoría de mayor crecimiento 

demográfico. En 1960, había apenas un millón en Estados Unidos, o menos de 

0,5 por ciento. Para 2060, según las proyecciones, uno de cada diez 

ciudadanos estadounidenses tendrá ancestros asiáticos.

 

  Tres cuartas partes de los asiático-estadounidenses residen en apenas 

10 estados, en particular en Hawaii y en tres jurisdicciones continentales 

de la costa occidental: California, Oregon y Washington. Se prevé que en 

todos ellos Obama ganará cómodamente.

 

  Los encuestadores pronostican el mismo resultado en otros estados con 

grandes comunidades asiáticas, como Nueva York, Nueva Jersey, Maryland e 

Illinois, por ejemplo.

 

  Pero los asiáticos también tienen una presencia 

desproporcionada –entre 125.000 y 185.000 posibles votantes– en varios 

"estados oscilantes" como Florida, Virginia, Ohio y Pennsylvania, donde 

unos pocos miles de sufragios podrían decidir la elección.

 

  "Con una proporción alta de votantes indecisos, los 

asiático-estadounidenses son una fuente clave de sufragios potenciales 

para los candidatos en las semanas finales de la campaña", dijo el 

profesor de ciencias políticas y coautor del informe Karthick 

Ramakrishnan, de la Universidad de California en Riverside.

 

  Según la encuesta, un tercio de los asiáticos- estadounidenses se 

definen como demócratas, y apenas 14 por ciento como republicanos, muchos 

de ellos vietnamitas. Más de la mitad se consideraron independientes, 

categoría en la que se ubica 37 por ciento de la población en general.

 

  De los 14,9 millones de descendientes de asiáticos residentes en 

Estados Unidos, 60 por ciento nacieron en el extranjero, según el centro 

de estudios Leadership Education for Asian Pacifics, con sede en 

California.

 

  Ochenta por ciento de los miembros de la comunidad están habilitados 

para votar, dijo Jane Junn, también coautora del informe y profesora de la 

Universidad Rutgers, de Nueva Jersey.

(FIN/IPS/traen-mj/na ip sp pr fe/08)