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Grandes esperanzas con Obama

 


       Por Haider Rizvi


NUEVA YORK,  (IPS) .- Durante su campaña

electoral, Barack Obama prometió encargarse de

los problemas de la minoría indígena de Estados

Unidos y pidió a los líderes aborígenes que

confiaran en él. Ahora, éstos esperan que cumpla

su promesa cuando asuma la presidencia.

 

   Hasta ahora, Obama ha nombrado a tres figuras

políticas indígenas para el equipo que prepara la transición de gobierno.

 

   Â“Tenemos suerte de contar con esos

representantes”, dijo Jacqueline Johnson-Pata,

directora ejecutiva del Congreso Nacional de

Indígenas Estadounidenses, organización sin fines

de lucro que representa a más 250 tribus.

 

   A los abogados indígenas Mary Smith, Mary

McNeil y Yvette Robideaux se les asignó trabajo

en temas de justicia, agricultura y salud,

mientras que tres ex abogados del Fondo para los

Derechos de los Nativos Estadounidenses, John

Echohawk, Keith Harper y Robert Anderson,

asesorarán a Obama sobre los cambios propuestos

en el Departamento del Interior.

 

   Los indígenas estadounidenses tienen sus

propios gobiernos soberanos, que Washington

reconoce según la Constitución y bajo

obligaciones de un tratado. Sin embargo, como los

líderes aborígenes observan, sus comunidades

siempre han sufrido la falta de atención durante

las transiciones de gobierno y en los primeros

años de las pasadas administraciones.

 

   Â“Si las designaciones y las grandes

decisiones de políticas son demoradas más tiempo,

los temas de largo plazo en la Patria Indígena

quedarán sin tratar o serán delegados a la

próxima administración”, señaló Johnson-Pata.

 

   Desde su punto de vista, “cualquier esfuerzo

de reforma significativa debe ser planificado

durante la transición y concretarse al principio

de la administración, si es que se quiere que tenga éxito”.

 

   Durante sus esfuerzos para alcanzar nuevos

votantes en el pasado verano boreal, Obama

realizó una escala en su campaña en la reserva

indígena del noroccidental estado de Montana,

donde le dijo a una audiencia que, como

afroestadounidense, se identificaba con sus luchas.

 

   Â“Yo sé qué es no siempre haber sido respetado

o haber sido ignorado, y sé lo que es luchar, y

así es como pienso que muchos de ustedes

entienden lo que ha ocurrido aquí en la reserva”, dijo Obama.

 

   En su discurso, Obama añadió: “Muchas veces

has sido olvidado, de la misma manera en que los

afroestadounidenses han sido olvidados u otros

grupos en este país han sido olvidados”.

 

   Estadísticas muestran que los indígenas, que

constituyen alrededor de uno por ciento de los

300 millones de estadounidenses, están entre los

sectores más marginados de la sociedad en atención médica, educación y 

empleo.

 

   En marzo de 2006 y nuevamente en marzo de

2008, un panel de expertos de la Organización de

las Naciones Unidas (ONU) analizó el trato dado

por el gobierno federal estadounidense a los

indígenas, y descartó que hubiera discriminación racial.

 

   En su informe de 2008, el Comité de la ONU

sobre la Eliminación de la Discriminación Racial

también instó a Washington a firmar la

Declaración sobre los Derechos de los Pueblos

Indígenas, que se ha negado a suscribir a pesar

de que lo han hecho la vasta mayoría de los estados miembros del foro 

mundial.

 

   Activistas defensores de los indígenas

dijeron esperar que el gobierno de Obama respalde

la declaración, que reconoce los derechos de los

pueblos aborígenes en todo el mundo a controlar

sus tierras y recursos y a practicar libremente

sus religiones y valores tradicionales sin interferencia externa.

 

   En las elecciones presidenciales del 4 de

noviembre, una vasta mayoría de indígenas votaron

a Obama, según Frank LaMere, de la tribu

winnebago del central estado Nebraska y quien

lideró la delegación aborigen en la Convención del Partido Demócrata..

 

   Â“Obama se puso de nuestro lado y ahora es

tiempo de que nos pongamos a su lado”, dijo en

una declaración. “La Patria Indígena ha

respondido al mensaje demócrata de cambio”, añadió.

 

   Â“Tenemos muchos que han pasado grandes

privaciones porque nuestros líderes nos fallaron.

Estas elecciones significan mucho para ellos.

Obama entiende esto, pero otros siguen haciendo

caso omiso. Déjenos, como pueblo indígena, ayudarlo”, indicó.

 

   En Montana, Obama fue adoptado como miembro

honorario de la tribu crow, en una ceremonia que

activistas indígenas explicaron se reservaba a

dignatarios especiales. En la ocasión, se le dio

un nuevo nombre: “Águila Negra Obama”.

 

   Muchos activistas que trabajan por los

derechos de los pueblos indígenas dicen que la

administración de Obama debe reexaminar el caso

de Leonard Peltier, legendario héroe del

Movimiento Indígena Estadounidense y  que ha

estado tras las rejas por casi cuatro décadas.

 

   Peltier fue detenido luego de un tiroteo

entre activistas indígenas y agentes federales en

1975. Unos 60 aborígenes y dos funcionarios del

Buró Federal de Inteligencia (FBI) murieron.

Peltier insistió en su inocencia, y señaló que su

encarcelamiento era un acto de racismo.

 

   Durante los años, varias figuras mundiales,

incluyendo al arzobispo sudafricano Desmond Tutu,

premio Nobel de la Paz, pidieron la liberación de

Peltier, pero resultaron en vano. Según la

organización Amnistía Internacional, el activista

es un “prisionero de conciencia”.

 

   Apenas tres meses antes de las elecciones,

Peltier envió una carta a Obama desde su celda,

expresando su apoyo. “Su elección como presidente

de Estados Unidos, donde los esclavos e indígenas

han sido considerados menos que humanos por la

ley, sin duda constituirá un momento histórico en

las relaciones entre razas”, escribió.

 

   Sin embargo, al mismo tiempo, no dudó en

alertar a Obama contra el oportunismo. “El

simbolismo por sí solo no traerá un cambio.

Nuestros jóvenes, tanto negros como indígenas,

sufren de la brutalidad policial y de la estigmatización racial”, señaló.

 

 

(FIN/IPS/traen-rp/hr/ks/na pr vt fe/08)