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Joe, de fontanero a superestrella

 

 

        Análisis de Peter Costantini


LOS ANGELES,  (IPS)  .-   En los últimos días de

esta prolongada campaña presidencial en Estados

Unidos, un fontanero y aspirante a propietario de

una pequeña empresa saltó al primer plano

informativo, cual coloso armado con sus herramientas a la cintura.

 

   Samuel Joseph Wurzelbacher alcanzó la fama el

15 de octubre, cuando los candidatos

presidenciales Barack Obama, del opositor Partido

Demócrata, y John McCain, del gobernante Partido

Republicano, se enfrentaron en su tercer debate televisado.

 

   Fue McCain quien lo mencionó. Lo llamó "Joe, el fontanero".

 

   Según dijo el candidato republicano,

Wurzelbacher es un ejemplo de estadounidense

promedio que trabaja duro y que se verá

favorecido por el plan impositivo republicano,

pero que será perjudicado en caso de que Obama se instale en la Casa 

Blanca.

 

   De la noche a la mañana, Wurzelbacher dejó de

ser simplemente Joe para convertirse en un ídolo

nacional oficialista. Muchos llegaron, incluso, a

ver a este nuevo héroe de la clase trabajadora

como candidato vicepresidencial republicano para 2012.

 

   McCain denominó su recorrida en autobús por

el disputado estado de Florida "Gira Joe el Fontanero".

 

   Pero en sus apariciones en los medios de

comunicación, Wurzelbacher se ha convertido en

una figura demasiado controvertida, incluso para

corrientes ideológicas tradicionalmente afines al

Partido Republicano, como la libertario-derechista.

 

   Mientras la página de Joe el fontanero atrae

a multitudes en la red social informática

Facebook, su abrupta apoteosis se parece cada vez

más a la tradicional fabricación de mitos

políticos basados sobre una confusa lógica económica.

 

   La primera aparición de Wurzelbacher en los

medios de comunicación fue el 12 de este mes en

la pequeña ciudad industrial de Toledo, donde reside.

 

   En un acto de campaña en esa localidad del

septentrional estado de Ohio, Joe le advirtió a

Obama que su propuesta de aumentar los impuestos

a las familias que ganan más de 250.000 dólares

anuales le impediría "cumplir el sueño americano"

de comprar la pequeña empresa de fontanería en la cual trabaja.

 

   El hombre de 34 años explicó que la compañía

que pretende comprar obtiene ganancias de entre

250.000 y 280.000 dólares al año.

 

   Obama respondió que la gente necesita una

exoneración impositiva mientras todavía está

trabajando para cumplir su sueño, no después de

lograrlo. Además, aclaró, de llegar a la Casa

Blanca mantendrá los actuales gravámenes a los

ingresos por debajo de 250.000 dólares, pero

elevará los superiores a esa suma de 36 a 39 por ciento.

 

   En este respetuoso diálogo de seis minutos,

Obama le dijo a Wurzelbacher: "Si usted tiene una

empresa de plomería, le irá mejor económicamente

con clientes que pueden pagar para contratarlo.

Diseminar la riqueza beneficia a todos."

 

   Tres días después, en el debate televisado,

McCain alegó que Joe el fontanero pagaría

tributos más elevados bajo el plan de Obama, lo

que le impediría contratar empleados. Como Joe

estaba intentando cumplir el sueño americano, debería pagar menos, dijo 

McCain.

 

   Obama replicó que su plan reduciría impuestos

para "95 por ciento de los trabajadores

estadounidenses" que ganan menos de un cuarto de

millón de dólares al año. Agregó que, según

estudios independientes, su plan dará a las

familias trabajadoras un alivio tributario que triplica el que ofrece 

McCain.

 

   Según el Buró de Estadísticas Laborales de

Estados Unidos, el ingreso promedio de los

fontaneros en Ohio a mayo de 2007 era de 47.930

dólares anuales. Ajustada de acuerdo con la

inflación, esa cifra ha caído levemente desde 2000.

 

   Un análisis de la organización Citizens for

Tax Justice (Ciudadanos por Justicia Tributaria)

concluye que apenas el 2,5 por ciento más rico de

los contribuyentes sufrirán un aumento de impuestos bajo el plan de Obama.

 

   Ohio es otro de los estados reñidos, donde

Obama lleva una leve delantera, según las últimas encuestas.

 

   Wurzelbacher, quien cría solo a su hijo de 13

años, dijo a la cadena de noticias por televisión

MSNBC que durante seis años estuvo empleado por

la firma Newell Plumbing & Heating. No tiene

licencia de fontanero y no es miembro del sindicato.

 

   Agregó que en cierto momento había

considerado con Al Newell, el dueño de la

empresa, la posibilidad de comprarla, pero que

hasta ahora no tenía un buen plan para concretar la transacción.

 

   Un funcionario del sindicato local de

fontaneros dijo al diario Los Angeles Times que

la empresa de Newell, en la que trabajan dos

personas, difícilmente obtenga ganancias por 250.000 dólares al año.

 

   La máxima facturación anual de Newell es de

510.000 dólares, según la firma consultora de

créditos Dun & Bradstreet. Esto vuelve improbable

que la empresa produzca ingresos gravables

superiores a los 200.000 dólares, umbral

tributario individual para el aumento propuesto por Obama, según 

Bloomberg.com.

 

   "Si hay un fontanero que gane más de 250.000

dólares, queremos saber dónde trabaja", ironizó

otro portavoz del sindicato en declaraciones al

diario The Christian Science Monitor. "Nosotros no ganamos tanto dinero."

 

   Newell no respondió a las reiteradas consultas de IPS.

 

   Wurzelbacher admitió ante la prensa que, de

mantener sus ingresos actuales, se vería

beneficiado por el plan impositivo de Obama, pero

que de ese modo perjudicaría a otros

contribuyentes que reciben 250.000 dólares

anuales, lo que él espera ganar algún día.

 

   Sin embargo, su panorama financiero está, por

ahora, levemente nublado: el estado de Ohio le

impuso un embargo de 1.182 dólares por moras en

el pago del impuesto a los ingresos personales, según Los Angeles Times.

 

   El fontanero declaró a la MSNBC que había

votado por McCain en las primarias del Partido Republicano.

 

   Rick Gorka, un portavoz de McCain, dijo a IPS

que el caso de Joe el fontanero podría definir la campaña.

 

   "Obama quiere castigar a la pequeña empresa y

redistribuir la riqueza", sostuvo. La vista del

plan impositivo de Obama desde la ventana de Joe

el fontanero se ha vuelto "un lindo resumen de

aquello en lo que todos creemos", afirmó.

 

   Gorka acusó a Obama de omitir ahora ahora la

cifra de 250.000 dólares anuales como límite

inferior de su aumento de impuestos, la cual podría, según él, bajar a 

120.000.

 

   El candidato demócrata se dispone a elevar

los tributos y a cerrar las fronteras al

comercio, convirtiéndose en "uno de los

presidentes más proteccionistas" de la historia, agregó.

 

   El diario The Miami Herald informó que McCain

lanzó su "Gira Joe el fontanero" en Florida

arremetiendo contra la promesa de "propagar la riqueza" formulada por su 

rival.

 

   Obama "está más interesado en determinar

quién se queda con las tajadas del pastel que en hacerlo crecer ", dijo 

McCain.

 

   La respuesta del candidato demócrata, también

Florida, no se hizo esperar. El aspirante

republicano a la presidencia "fabricó la noción

de que yo he atacado a Joe el fontanero", pero

"no tengo más que amor por Joe el fontanero, y

por eso quiero reducir sus impuestos", dijo.

 

   "Todos queremos un poco de pastel. Nosotros

queremos hacer crecer el pastel, y luego queremos

una tajada del pastel", sentenció el demócrata.

En respuesta, la multitud clamó: "¡Queremos pastel!".

 

   Después del debate, dos encuestas estimaron

que McCain había mejorado levemente su posición

en Florida. No queda clara la influencia de Joe el fontanero en ese 

fenómeno.

 

   Wurzelbacher dijo al canal de noticias por

televisión Fox News que Obama expresaba "una suerte de enfoque 

socialista".

 

   "Es problema mío a quién quiero darle mi

dinero. No es el gobierno el que decidirá que yo

gano demasiado y que deba compartir con otra

gente. Ése no es el sueño americano", objetó.

 

   Wurzelbacher también se manifestó a favor de

un impuesto de tasa única y de la abolición del

programa público de retiro, ideas con los que,

según Gorka, la propia campaña de McCain discrepa.

 

 

(FIN/IPS/traen-js-mj/pc/ks/na if ip sp fe/08)