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Obama chocó con la realidad

 

 

Por Chris Arsenault


VANCOUVER, Canadá,  (IPS)  – La retórica de "esperanza" y "cambio" 

del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, chocó con crudas 

realidades en su primera visita al extranjero: la dependencia del sucio 

petróleo canadiense, la depresión económica mundial y el rebrote 

insurgente en Afganistán.

 

Unas 2.500 personas saludaron la caravana oficial que se dirigía a la sede 

parlamentaria de Canadá, en Ottawa, en un marcado contraste con los varios 

miles de manifestantes que salieron a protestar contra el ex mandatario 

George W. Bush en su última visita a este país.

 

  Los canadienses comparten el fervor por Obama, pero ambientalistas y 

aborígenes le cuestionan haberlos dejado de lado con sus políticas 

energéticas.

 

  "Obama debe pedir a Canadá que limpie sus arenas alquitranadas y 

respete los derechos de los pueblos aborígenes", señaló Allan Adam, jefe 

de la nación athabasca chipewyan, comunidad que ocupa entre otras zonas 

parte de la meridional provincia canadiense de Alberta, donde se 

desarrolla el mayor proyecto energético del mundo para extraer fabulosas 

reservas de petróleo de esas arenas.

 

  El presidente estadounidense habló de impulsar tecnologías que emitan 

menos dióxido de carbono, pero no mencionó directamente a las arenas 

alquitranadas. El proceso de extracción de crudo allí libera tres veces 

más gases de efecto invernadero que las formas convencionales.

 

  El dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso son algunos de los 

llamados gases de efecto invernadero a los que la mayoría de la comunidad 

científica internacional atribuye el recalentamiento del planeta.

 

  El presidente estadounidense y el primer ministro canadiense Stephen 

Harper prometieron mantener un "diálogo sobre energías limpias", 

concentrado en la captura de dióxido de carbono bajo tierra y la mejora 

del tendido eléctrico en América del Norte en la conferencia de prensa 

realizada tras la reunión a puertas cerradas que mantuvieron con sus 

asesores.

 

  De pie frente a las banderas de Canadá y Estados Unidos, Obama se 

refirió al cambio climático y a la necesidad de desarrollar fuentes de 

energía limpia "el desafío más apremiante de nuestro tiempo".

 

  El Consejo de Defensa de Recursos Naturales considera que el crudo de 

las arenas alquitranadas es "el más sucio del mundo". Canadá es el 

principal proveedor de Estados Unidos con 1,2 millones de barriles 

diarios.

 

  El comercio entre ambos países supera los 1.600 millones de dólares al 

día, el mayor intercambio comercial del mundo.

 

  Obama y Harper también intercambiaron opiniones sobre los planes de 

rescate de la industria automotriz y sobre la crisis económica y 

financiera internacional.

 

  "La forma en que producimos y usamos la energía es fundamental para la 

recuperación económica y también para la seguridad y el bienestar del 

planeta", declaró Obama.

 

  Antes de la visita del mandatario estadounidense a Canadá, aborígenes y 

organizaciones ambientalistas publicaron un aviso publicitario en el 

periódico USA Today que decía: las arenas alquitranadas "interfieren con 

una nueva economía de la energía", en alusión al plan lanzado por el 

gobierno de Obama.

 

  El día anterior a su llegada, activistas de la organización 

ambientalista Greenpeace escalaron un puente de Ottawa y colgaron un 

cartel que decía: "Los líderes climáticos no compran arenas 

alquitranadas".

 

  Obama prometió durante su campaña electoral terminar con la adicción de 

Estados Unidos al petróleo "sucio, cada vez más limitado y peligrosamente 

caro". Su principal asesor en materia energética, Jason Grumet, señaló que 

las emisiones de gases invernadero de las arenas alquitranadas de Canadá 

eran "inaceptablemente altas".

 

  En lo que parece ser un cambio de postura, Obama se negó a calificar el 

crudo de las arenas alquitranadas de "petróleo sucio" en una entrevista 

previa a la cumbre que le hizo la estatal cadena de radio y televisión 

canadiense Canadian Broadcasting Corporation.

 

  El presidente estadounidense reconoció que las arenas de Alberta dejan 

una "gran huella de dióxido de carbono", pero alegó que el desarrollo 

tecnológico puede resolver el problema, en alusión al proyecto del 

gobierno de la provincia de Alberta de almacenar ese gas bajo tierra.

 

  La idea de aislar y almacenar gases invernadero bajo tierra aún no se 

ha implementado con arenas petrolíferas. Algunos especialistas son 

escépticos respecto de su resultado.

 

  Las arenas alquitranadas son la fuente de emisiones de gases 

invernadero que más aumenta en Canadá. Actualmente, la extracción de 

petróleo libera 29,5 millones de toneladas de gases invernadero a la 

atmósfera cada año, equivalente al escape de más de cinco millones de 

automóviles.

 

  Pero aun si la tecnología de captura diera resultado, la extracción de 

crudo causa varios problemas ambientales más, como el agotamiento del 

agua, entre los más significativos.

 

  La producción de un barril de petróleo de 159 litros requiere de por lo 

menos tres de agua. La cantidad de ese recurso vital que está contaminada 

en los vertederos de residuos de las arenas petroleras alcanza para llenar 

2,2 millones de piscinas olímpicas.

 

  "Los estragos causados a nuestra tierra nos dejan perplejos pues 

ocurrieron en apenas una pequeña fracción de tiempo en comparación con los 

miles de años que hace que nuestros ancestros ocuparon este territorio", 

señaló George Poitras, ex jefe de la comunidad aborigen mikisew cree, que 

habita cerca de las arenas petroleras.

 

  Obama y Harper también intercambiaron ideas sobre el recrudecimiento de 

la violencia en Afganistán. El presidente estadounidense prometió enviar a 

ese país un contingente de 17.000 soldados.

 

  Canadá tiene unos 2.500 efectivos en la meridional provincia afgana de 

Kandahar, cuya retirada está prevista para 2011.

 

  Obama explicitó que no estaba solicitando ni más efectivos ni más 

dinero a Canadá para la ocupación de Afganistán.

 

  Varios altos mandos militares aseguraron que es imposible ganar la 

guerra.

 

(FIN/IPS/traen-vf/ca/ks/na ip en nr kp fe/09)