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Racismo cotidiano mete la cola en las urnas

 

 

        Por Bankole Thompson

 

DETROIT, Estados Unidos,  (IPS)  El racismo

podría favorecer al candidato presidencial del

gobernante Partido Republicano, John McCain, en

las elecciones del 4 de noviembre en Estados

Unidos, según estudios de opinión pública.

 

   Los mismos sondeos muestran a su rival Barack

Obama con dificultades para obtener el apoyo de

votantes blancos de mayor edad y pertenecientes a

su propio partido, el opositor Demócrata, porque es negro.

 

   A estados clave como los septentrionales

Michigan y Ohio se los conoce como "estados

ancianos" por la composición de su población.

Allí, Obama se apoya en blancos jóvenes,

entusiasmados por su campaña, pero podría

arriesgarse a perder si demócratas blancos de

edad elevada se pasan al bando de McCain.

 

   Un tercio de los encuestados estadounidenses

blancos, tanto demócratas como republicanos,

tiene mala opinión sobre los negros, a quienes

describen como "haraganes" y "violentos", según

un sondeo divulgado en septiembre por The

Associated Press y Yahoo News y realizada por la Universidad de Stanford.

 

   Este estudio nacional, que se realizó entre

el 27 de agosto y el 5 de septiembre, también

concluyó que Obama podría perder seis por ciento

de los votos demócratas sencillamente a causa de su raza.

 

   "El racismo es el elefante en el bazar del

que nadie quiere hablar en estas elecciones. Hay

blancos que no se sienten cómodos de votar a un

negro para que presida el país", dijo Steve

Mitchell, veterano encuestador de 50 años de la

firma Mitchell Research and Communications Inc.

 

   Mitchell agregó que en las primarias

demócratas cada encuesta a boca de urna exageraba

el apoyo blanco a Obama y subestimaba el respaldo blanco a Hillary 

Clinton.

 

   "Algunos votantes no fueron honestos" frente

a los encuestadores, según Mitchell. "A mi hijo

de 26 años le fascina Obama. Pero los blancos de

más edad no piensan igual. Es cierto: estas cosas

pueden ocurrir aun en 2008. Esto es Estados Unidos", señaló Mitchell.

 

   El encuestador también dijo que la mayoría de

los votantes blancos se trasladaron del sur

(sudeste) en los años 60 a estados como Ohio y

Michigan, cruciales en elecciones, mientras

todavía regían las leyes segregacionistas conocidas como "Jim Crow".

 

   Al migrar, llevaron consigo fuertes

prejuicios raciales resultantes de la tensión

entre blancos y negros en torno de cuestiones de igualdad y justicia.

 

   "Estos votantes mayores crecieron en una

sociedad diferente en el sur. Es difícil deshacer

esos sentimientos raciales" viviendo en Michigan

y en Ohio, dijo Mitchell. "Preferirían votar a

McCain que a un candidato negro. Y algunos

votarán a los republicanos de cualquier modo."

 

   El analista político DeAmo Murphy, que

asesoró al Comité Nacional Demócrata del central

estado de Iowa en la campaña presidencial de la

que salió derrotado el senador John Kerry en

2004, consideró un grave error para los votantes

de su partido sufragar contra Obama a causa de su raza.

 

   "Blancos que han compartido con los negros

dolores y desilusiones durante los últimos ocho

años podrían votar al candidato blanco aunque eso

contraríe sus propios intereses", dijo Murphy.

 

   "El día de las elecciones, los votantes

negros festejarán o reprobarán el resultado. Pero

habrá ciudadanos blancos indecisos que ingresarán

a la mesa de votación como progresistas y lo

abandonarán como racistas incidentales", sostuvo.

 

   Es probable que Obama y McCain hayan visitado

Michigan con más frecuencia en el último mes que

cualquier otro estado de la unión.

 

   Obama y su compañero de fórmula, el senador

Joe Biden, realizaron un acto que congregó a

35.000 personas el 28 de septiembre en Detroit,

la ciudad más grande de Michigan y la principal

de Estados Unidos con mayoría negra (80 por ciento de sus 850.000 

habitantes).

 

   Detroit es el baluarte demócrata del estado.

Allí viven 600.000 votantes registrados. Si la

campaña de Obama y la del alcalde Kenneth Cockrel

Jr. reducen la tradicional abstención, el

candidato presidencial demócrata se alzará con

los votos de Michigan, pronosticaron analistas.

 

   Pero eso dependerá del carisma de Cockrel,

quien es muy distinto a su predecesor, Kwame

Kilpatrick, considerado "el alcalde hip hop de Estados Unidos".

 

   En el acto del domingo, Cockrel dijo a IPS

que hará todo a su alcance por el triunfo de Obama.

 

   Luego del acto, los responsables de la

campaña demócrata anunciaron que el candidato

realizará otro en Grand Rapids, un pueblo liberal

de ancianos obreros blancos, también en Michigan,

y grandes contingentes de jóvenes blancos, tanto

progresistas como conservadores.

 

   Una encuesta de Detroit Free Press/WDIV

divulgada el 25 de septiembre indica que Obama

duplicó su ventaja entre los votantes de Michigan

entrevistados, que se elevó así a 15 puntos

porcentuales ante McCain (51 a 38 por ciento).

Pero los demócratas no dan nada por sentado en

ese estado, donde se perdieron 600.000 empleos en enero.

 

   "Creemos firmemente que la economía definirá

estas elecciones. Estamos trabajando muy duro y

confío en que al final los demócratas votarán a

Obama" a causa de la terrible situación

económica, dijo Mark Brewer, presidente del Partido Demócrata de Michigan.

 

   Brewer sostuvo que la crisis económica que se

manifiesta en el colapso de una serie de gigantes

financieros en Wall Street refuerza el mensaje de

cambio en Washington lanzado por Obama.

 

   El líder demócrata de Michigan agregó que

McCain, quien apoyó la desregulación de Wall

Street que condujo al caos financiero en que está

sumida la nación, ofrecerá las mismas políticas republicanas ya 

fracasadas.

 

   En unos comicios en que la economía va

tiñendo poco a poco el tono la campaña, ¿votarán

los demócratas contra sus propios intereses

económicos por el color de la piel de Obama?

 

   Brewer cree que esto no ocurrirá. "Al fin y

al cabo, la economía superará a todos los otros

asuntos. Por eso tenemos que hablar sobre ella", dijo.

 

 

(FIN/IPS/traen-js/bt/ks/na ip hd if sp fe/08)