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Sin casa y sin derecho al voto

 

 

Por Bankole Thompson


DETROIT, Estados Unidos,  (IPS)  – La supuesta eliminación de los 

padrones electorales del estado de Michigan de votantes que, en muchos 

casos, perdieron sus casas por la crisis hipotecaria, arroja una sombra 

sobre las elecciones presidenciales estadounidenses.

 

Defensores de las libertades civiles iniciaron acciones judiciales y 

reclaman que el Congreso legislativo federal y el Departamento 

(ministerio) de Justicia investiguen la cuestión, cuando faltan menos de 

tres semanas para los comicios del 4 de noviembre.

 

  En el centro de la polémica se encuentra Terry Lynn Land, quien 

encabeza la Secretaría de Estado de Michigan. Esta dependencia del 

Ejecutivo estatal es responsable variadas funciones, desde la protección 

del consumidor hasta la supervisión electoral, pasando por el registro de 

licencias de conducir.

 

  Land ya ha sido criticada en el pasado por un juez federal por 

restringir a ciudadanos la posibilidad de emitir un "voto provisional".

 

  Cuando un ciudadano no figura en el padrón del circuito de votación al 

que se dirigió, puede exigir que le indiquen en cuál se encuentra 

registrado o emitir allí mismo un "voto provisional" (equivalente al "voto 

observado" de algunos países latinoamericanos), depositado en una urna 

especial y se contabiliza tras verificar la habilitación del votante.

 

  La Unión para las Libertades Civiles de Estados Unidos (ACLU, por sus 

siglas en inglés) presentó el mes pasado una demanda judicial contra Land, 

el director de Elecciones de Michigan, Christopher Thomas, y una 

funcionaria municipal de la ciudad de Ypsilanti por recurrir a dos 

procedimientos para remover a ciudadanos del padrón electoral.

 

  En algunos casos, según la ACLU, se canceló la licencia de conductor de 

ciudadanos de Michigan que la habían obtenido en otros estados. En Estados 

Unidos la licencia de conductor sirve como identificación para emitir el 

voto.

 

  En otros casos, fueron eliminados, sin aviso previo, los nombres de 

personas que se habían mudado del domicilio con el cual figuraban 

registrados.

 

  La demanda judicial advierte que, según la ley electoral, si las 

autoridades reciben información que sugiere que un votante ha cambiado de 

domicilio deben enviarle una carta, que incluya un sobre de respuesta 

postal paga, para que confirme la dirección en la que vive.

 

  El procedimiento adoptado en Michigan puede tener un impacto devastador 

en muchos votantes pobres o pertenecientes a las minorías, los más 

afectados por la crisis inmobiliaria, que fueron desalojados de sus casas 

al no poder hacer frente a la devolución de los créditos hipotecarios que 

tomaron para comprarlas.

 

  La mayoría de los votantes de esos sectores se identifica con el 

opositor Partido Demócrata, cuyo candidato, Barack Obama, aventaja en 

Michigan a su rival del oficialista Partido Republicano, John McCain, al 

igual que en el resto del país.

 

  IPS pudo establecer que entre enero y septiembre de este año hubo 

17.691 ejecuciones hipotecarias en el condado Wayne, el más poblado del 

estado, y que también registró en 2007 el mayor número de esas ejecuciones 

en las grandes áreas metropolitanas de Estados Unidos.

 

  Otro tanto se planea hacer en el condado Macomb.

 

  "Tendremos una lista de las casas ejecutadas para asegurarnos de que 

las personas no voten empleando esa dirección", dijo el presidente del 

comité local del Partido Republicano, James Carabelli, entrevistado por 

teléfono por el diario Michigan Messenger. Carabelli luego negó haber 

formulado esa declaración.

 

  El presidente de la Comisión de Justicia de la Cámara de Representantes 

(diputados), John Conyers, envió una nota al fiscal general de Estados 

Unidos, Michael Mukasey, expresando su grave preocupación al respecto.

 

  Conyers reclamó una completa investigación.

 

  "Dada la cantidad de quejas planteadas respecto del derecho al voto 

luego de las elecciones de 2004, es vital que el Departamento de Justicia 

adopte medidas activas para impedir que el 4 de noviembre se violen los 

derechos de los votantes", señaló en su carta.

 

  "El plan anunciado debe ser investigado como una posible violación" de 

las normas sobre derechos electorales, agregó.

 

  El no gubernamental Centro para el Crédito Responsable señaló que 

Michigan, junto con California, Nevada, Nueva Jersey y la capital del 

país, Washington, presentan un alto índice de hipotecas en "default" (cese 

de pagos).

 

  La organización estimó en un informe que 10 por ciento de los tomadores 

de créditos afroestadounidenses y ocho por ciento de los de origen 

latinoamericano se verán afectados por las ejecuciones hipotecarias, en 

comparación con cuatro por ciento de los blancos.

 

  No está claramente establecido cuántas personas han sido removidas de 

los padrones en Michigan. El diario The New York Times investigó el tema e 

informó que habían sido 33.000, pero Thomas, el director electoral 

estatal, dijo que el número se limitaba a 11.000, incluidos los eliminados 

por fallecimiento.

 

  La nota de The New York Times señaló que –además de Michigan–  

Carolina del Norte, Colorado, Indiana, Nevada y Ohio son estados clave que 

pueden definir los comicios, pues su electorado, que en ocasiones 

anteriores favoreció a los republicanos, podría volcarse hacia los 

demócratas.

 

  Figuran entre los que se denominan "swing states", a diferencia de 

otros en los que uno de los dos grandes partidos logra históricamente la 

victoria, incluso aunque su candidato resulte perdedor en la elección 

general.

 

  En esos seis estados, agregó The New York Times, hubo votantes 

removidos de los padrones en forma no premeditada.

 

  Janice Winfrey, funcionaria de la ciudad de Detroit, donde se han 

registrado 28.000 nuevos votantes para esta elección, dijo a IPS que 1.567 

han sido removidos del padrón por considerárselos "inactivos", es decir 

que han fallecido o comunicaron a las autoridades que se mudaron a otro 

estado.

 

 

 

 

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