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Iglesia Católica reclama espacios de acción

LA HABANA,  (IPS)  – Cuando ya pasaron 10 años de la visita a Cuba del papa Juan Pablo II, fallecido en 2005, la necesidad de un espacio "sin límites" y con la "debida libertad" para la acción social en esta isla de régimen socialista sigue siendo uno de los más importantes reclamos de la Iglesia Católica.

Por Dalia Acosta

"La Iglesia desea poder ampliar sin límites el radio de su acción" para "contribuir con tesón al bien común del pueblo cubano", señaló el cardenal Tarcisio Bertone, secretario de Estado del Vaticano, durante su homilía en una misa celebrada en la Plaza de la Catedral de La Habana.

   "Aspira a estar cada vez mas presente y activa en medio de la sociedad, con las modalidades propias del mundo actual, llevando a cabo al mismo tiempo su apremiante misión de enseñar, sanar, asistir al pobre y promover la dignidad de todos los seres humanos, ya sean marginados, desplazados o
encarcelados", añadió.

   A la misa al aire libre y de convocatoria abierta celebrada en la noche
del jueves, la primera de tres que oficiará el alto prelado del Vaticano
en su visita a Cuba, asistió el presidente de la Asamblea Nacional del
Poder Popular (parlamento), Ricardo Alarcón, el canciller Felipe Pérez
Roque y el historiador de la ciudad Eusebio Leal, entre otras autoridades.

   Este fue el primer acto público en la isla, con afluencia masiva, desde
que el martes el aún presidente del país, Fidel Castro, anunció que no
aceptará ser postulado ni electo nuevamente a ese puesto y, por ende, al
cargo de Comandante en Jefe, en la próxima reunión del parlamento a
realizarse este domingo.

   Uno de los canales de la televisión nacional transmitió en vivo la
celebración del culto, un gesto que hasta ahora el gobierno sólo había
tenido con Juan Pablo II (1920-2005). La transmisión, sin embargo, apenas
fue anunciada con antelación y aún se desconoce si se transmitirán otros
momentos similares de la agenda del cardenal italiano.

   Dentro de su reclamo de "espacios", el segundo hombre en importancia
del Vaticano puso especial atención en el tema de la educación,
considerado uno de los más sensibles en las relaciones bilaterales.

   "La caridad cristiana y eclesial tiene algunas manifestaciones en la
educación de niños y jóvenes con dificultades escolares. Se abriga la
esperanza de que se pueda ensanchar sin reservas este importante campo de
su misión", enfatizó ante las autoridades, cuerpo diplomático y fieles
seguidores que colmaban la plaza.

   Tras el triunfo de la Revolución, en enero de 1959, la educación fue
declarada un derecho universal de toda la población, se clausuraron todas
las escuelas privadas, incluidas las pertenecientes a diferentes iglesias
cristianas, y se estableció un sistema de educación público que cubre a
más de 98 por ciento de la población en edad escolar.

   Los desencuentros entre el Estado y la Iglesia Católica fueron intensos
hasta comienzos de la década del 90, cuando el gobierno de Castro promovió
una especie de apertura religiosa en la isla, y tuvieron un giro radical a
partir del periplo que realizó Juan Pablo II en 1998 por varias provincias
del país.

   Aunque la Iglesia ha mantenido sus viejos reclamos, sobre todo
vinculados al acceso a los medios de comunicación y a la posibilidad de
integrarse a los sistemas educativos, las relaciones se han mantenido
respetuosas y abiertas al diálogo, según ha reconocido el cardenal cubano
y arzobispo de La Habana, Jaime Ortega.

   Antes de la misa en la Plaza de la Catedral, el cardenal Bertone se
reunió con los integrantes de la Conferencia de Obispos Católicos y les
expresó su aspiración de que, como sucedió hace 10 años, la celebración de
este aniversario "contribuya a dar un nuevo impulso a las relaciones entre
el Estado y la Iglesia Católica en Cuba".

   Un impulso "para que, en espíritu de respeto y entendimiento mutuo, la
Iglesia pueda llevar a cabo plenamente su misión, estrictamente pastoral y
al servicio de sus fieles, con la debida libertad", añadió.

   Bertone también entregó un mensaje del papa Benedicto XVI a los obispos
que exhorta a no desfallecer ante tales adversidades. "En ocasiones,
algunas comunidades cristianas se ven abrumadas por las dificultades, por
la escasez de recursos, la indiferencia o incluso el recelo, que pueden
inducir al desánimo", reconoce el texto.

   Desde este viernes y hasta el próximo martes, cuando finaliza la
visita, el cardenal Bertone tiene previsto encuentros en el monasterio de
las Hermanas Carmelitas Descalzas, con la presidencia de la Conferencia
Cubana de Religiosos, con la Familia Salesiana y con la prensa católica.
Asimismo, bendecirá un conjunto escultórico dedicado a Juan Pablo II.

   En los dos últimos días de su estancia tendrá un programa oficial con
las autoridades cubanas, que incluye una conferencia en la Universidad de
La Habana, una visita a la Escuela Latinoamericana de Medicina, una sesión
de trabajo en la cancillería y una cena en la Nunciatura.

   Diversas fuentes no descartan que, en algún momento de los dos últimos
días, el secretario de Estado del Vaticano pueda ser recibido por el
presidente en funciones de Cuba, Raúl Castro, e incluso por el líder de la
Revolución Cubana, su hermano Fidel Castro, alejado de la dirección del
país por graves problemas de salud desde el 31 de julio de 2006.

   Bertone recordó en la víspera el momento en que, en octubre de 2005,
fue portador de una invitación de Fidel Castro a Benedicto XVI para
visitar la isla. Una invitación similar, esta vez a nombre de la Iglesia
Católica de Cuba, fue dada a conocer por el cardenal Ortega durante la
misa en la Plaza de la Catedral.

   "La realidad de la Iglesia en Cuba a través de los siglos ha sido una
presencia beneficiosa, marcada por una intensa acción educativa, de
promoción humana y de respeto a la vida de toda persona", resaltó el
secretario del Vaticano y destacó el papel de la enseñanza católica en la
formación de la cultura y el pensamiento de los cubanos.
(FIN/IPS/da/dm/ip cr hd pr ed/sl la/08)