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Libertad de expresión reprimida en los templos

EL CAIRO,  (IPS)  .-   Una nueva ley prohíbe en
Egipto realizar protestas cerca de cualquier
templo. Para el gobierno y el parlamento, la
intención es preservar la santidad de mezquitas e
iglesias. Para la oposición, se trata de otro
abuso contra la libertad de expresión.

         Por Adam Morrow y Khaled Moussa al-Omrani

    "El objetivo es obvio: impedir que la gente
realice manifestaciones políticas", dijo a IPS el
periodista Mohammed Abdel Qaddous, dirigente del
partido islamista opositor y proscripto, aunque tolerado, Hermandad
Musulmana.

    La prohibición está "en completa sintonía con
la actitud de un Estado policial", agregó
Qaddous, también presidente del Comité de
Libertades del Sindicato de Periodistas.

    Según la ley, que entrará en vigor en mayo,
aquéllos hallados culpables de organizar
manifestaciones dentro de mezquitas e iglesias o
en sus cercanías podrían sufrir penas de prisión de hasta un año.

    Los meros participantes en estas actividades
podrían quedar seis meses presos.

    Según el ministro de Religión, Hamdi Zaqzouq,
la ley apunta a preservar la santidad de los
templos, utilizados con frecuencia como escenario de protestas políticas.

    "La libertad de expresión no puede ser
explotada para justificar la violación de la
santidad de los lugares de culto", dijo, según
medios de prensa controlados por el Estado.

    El gobierno argumentó que la nueva
disposición se aplicará en todos los templos de
Egipto. Pero quienes critican la medida afirman
que apunta específicamente a la Universidad Al-Azhar de El Cairo y su
mezquita.

    Establecida en el siglo X, es considerada la
institución más destacada en materia de
jurisprudencia islámica sunita, una de las dos
ramas principales de la fe musulmana y la que predomina en el mundo árabe.

    Además de su reputación en el campo de la
teología, la Universidad ha sido un recinto
frecuentemente elegido para sus protestas
políticas por la oposición, en especial por parte
de organizaciones islamistas como la Hermandad
Musulmana, pero también de grupos seculares y activistas prodemocráticos..

    Los objetos de esas protestas incluyeron
políticas gubernamentales impopulares, actos de
violencia de Estados Unidos e Israel en la
región, el uso de la tortura por parte de la
policía egipcia y el encarecimiento de los alimentos.

    El 16 de abril, por ejemplo, miles de
manifestantes se reunieron en Al-Azhar para
protestar contra las severas condenas de prisión
impuestas por un tribunal militar a dirigentes de la Hermandad Musulmana.

    Naguib Gabriel, un ex juez que preside la no
gubernamental Unión Egipcia de Derechos Humanos,
coincide en que la ley procura sofocar el disenso popular.

    "Busca coartar nuestra libertades y silenciar
nuestras protestas. El derecho a la manifestación
pacífica está garantizado por la Constitución", afirmó.

    Gabriel, sin embargo, considera que la medida
no apunta contra la Universidad Al-Azhar, sino
contra la principal corriente cristiana del país,
la copta, que cuenta con numerosísimas iglesias y catedrales.

    "La ley quiere impedir demostraciones en los
templos coptos. La Hermandad Musulmana puede
manifestarse en las calles y universidades, pero
los cristianos sólo pueden hacerlo en las iglesias", agregó.

    A fines de 2004, cristianos coptos realizaron
protestas masivas en la catedral de El Cairo,
luego de que circularan versiones sobre supuestas
conversiones forzadas de miembros de esta
comunidad religiosa a la fe musulmana.

    Las manifestaciones concluyeron luego de
cuatro días, cuando el gobierno de Hosni Mubarak
aseguró que tomaría en cuenta las quejas.

    Gabriel se propone iniciar gestiones para
revocar la ley ante el Supremo Tribunal
Constitucional. "Varias organizaciones de
derechos humanos están planifican un recurso similar", señaló.

    Abdel Qaddous, de la Hermandad Musulmana,
aseguró: "Si sentimos la necesidad de expresarnos
a través de la protesta popular, haremos
demostraciones en Al-Azhar, con ley o sin ella.
La voluntad de la gente será más fuerte que cualquier ley".

(FIN/IPS/traen-jsp-mj/am-kmo/ss/mm ip hd cr cs/08)