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Raza y religión irrumpen en la campaña

NUEVA YORK, (IPS) .-    Al tergiversar polémicos dichos del ex pastor del senador Barack Obama, los grandes medios de prensa de Estados Unidos demostraron su falta de conocimientos sobre las iglesias cristianas con feligresía mayoritariamente negra.

        Por William Fisher

    Expertos en medios de comunicación atribuyen las versiones periodísticas sobre sermones del reverendo Jeremiah Wright a la intención de castigar a Obama, aspirante del Partido Demócrata a la presidencia, mediante el recurso de "culpa por asociación"

    El reverendo Wright, un ex infante de Marina que condujo la iglesia a la que pertenece Obama, la Trinity United Church of Christ, en el sur de Chicago, ofició en el casamiento del senador demócrata y el bautismo de sus hijas.

    Pasajes de sermones de Wright se reprodujeron millones de veces en la televisión y en Internet, y así las cuestiones raciales y religiosas se acercaron al centro de atención de la campaña electoral de Obama.

    Los comentarios de Wright alentaron al
legislador demócrata a pronunciar un inusual
discurso sobre la relación entre comunidades
étnicas estadounidenses. Fue la primera vez en
décadas que un aspirante a la presidencia abordado la cuestión en público.

    En su discurso, Obama dijo rechazar las
declaraciones más incendiarias de Wright, pero no renegó de su pastor.

    En uno de los sermones más divulgados, el
clérigo dijo: "El gobierno les da (a los negros
estadounidenses) las drogas, construye prisiones
más grandes (.) y luego quiere que nosotros
cantemos ‘Dios bendiga a Estados Unidos’."

    "No, no, no. Dios maldiga a Estados Unidos,
eso está en la Biblia por matar a personas
inocentes. Dios maldiga a Estados Unidos por
tratar a nuestros ciudadanos como menos que
humanos. Dios maldiga a Estados Unidos por actuar
como si fuera Dios y supremo", añadió.

    "Hemos apoyado el terrorismo de estado contra
los palestinos y los negros sudafricanos y ahora
(luego del 11 de septiembre de 2001) estamos
indignados porque lo que hicimos en el exterior
es traído de regreso a nuestra propia casa.
Estados Unidos está pagando las consecuencias" de sus acciones, afirmó.

    El ministro presbiterano George Hunsinger, de
la Universidad de Princeton, consideró que la
prensa tergiversó los dichos de Wright.

    "¿Es justo sacar de contexto los comentarios
de un ministro, sin importar cuán provocativas o
desacertadas sean, y transmitirlas sin cesar,
como si fueran lo único que el ministro jamás
haya dicho o creído? ¿A qué propósitos sirve esta
clase de propaganda?", se preguntó, consultado por IPS.

    Pero Hunsinger también cuestionó que se
pretenda culpar a Obama por los sermones de
Wright. "¿Acaso es realmente justo difamar a un
candidato con ‘culpa por asociación’? ¿Alguien
cree realmente que tácticas como ésta pertenecen
a una democracia que funciona bien? ¿Qué clase de
medios sucumben a estas tácticas?"

    Otro destacado líder religioso, el reverendo
Martin Marty, de la Divinity School de la
Universidad de Chicago, dijo que "algunos
indefendibles comentarios de Wright que ahora han
sido empujados a nuestra conciencia no deberían
ser excusados, y no fueron excusados por Obama".

    Pero, agregó, "las cuatro ‘s’ de las que se
acusa a Wright –segregación, separatismo,
sectarismo y superioridad– no se sostienen", señaló.

    Marty agregó que la iglesia que conduce
Wright "ha hecho denodados esfuerzos por ayudar a
los cristianos negros a sobrellevar la vergüenza
a la que estuvieron sometidos tanto tiempo. La
gente no sale del templo ávida de dar palizas a personas blancas".

     Marjorie Cohn, presidenta del Sindicato
Nacional de Abogados, dijo a IPS que "los
comentarios de Wright fueron sacados de contexto
para hacer parecer que justificaba los ataques
del 11 de septiembre y que, por lo tanto, fue poco patriótico".

    "Pero si se escucha el sermón completo, se
nota que caracteriza los atentados como efecto
imprevisto de una feroz política exterior de
Estados Unidos", agregó Cohn, cuyo sindicato se
fundó en 1937 como alternativa al Colegio de
Abogados Estadounidenses que, entonces, no aceptaba negros entre sus
miembros.

    "Los canales de noticias de cable
transmitieron los fragmentos sonoros una y otra
vez, tergiversando su significado real. Pero el
fin de semana, cuando hubo menos noticias, CNN
transmitió completo uno de los sermones de
Wright, lo que fue útil", agregó Cohn.

    En su discurso del 18 de marzo, Obama llamó
al país a iniciar un diálogo nacional sobre asuntos raciales.

    Cohn dijo a IPS que ese debate ya está en
proceso "en los medios corporativos y en Internet
entre organizaciones de la sociedad civil. Hay
mucho de qué hablar. Esto continuará, y debe
continuar, por mucho tiempo. Tenemos un largo
camino que recorrer en la superación del racismo".

    No obstante, Cohn duda que el gobierno de
George W. Bush trate de alentar el debate.

    "Al gobierno de Bush le gusta endulzar y dar
vuelta los grandes problemas, como crisis
económica y la guerra en Iraq. Al alentar un
debate nacional sobre el racismo institucional,
el gobierno estaría admitiendo sus propias
deficiencias. Eso no ocurrirá", agregó.

    Según las encuestas, la controversia por los
sermones de Wright no perjudicó a Obama en su
carrera por la candidatura demócrata con la senadora Hillary Rodham
Clinton.

    Pero Harold Ickes, asesor de Clinton, declaró
a la prensa que su campaña apelaría al caso como
modo de persuadir a los superdelegados (miembros
de la Convención demócrata no elegidos en
elecciones primarias ni en asambleas, sino por su
posición prominente en el partido) de que Obama no es elegible.

    Mientras, teólogos expresaron su apoyo a
Wright en una conferencia sobre "El estado de la
iglesia negra" celebrada este mes en el meridional estado de Texas.

    "El grado en que la iglesia negra todavía es
mal comprendida y rutinariamente caricaturizada
en la cultura popular estadounidense está
sumamente claro", dijo Stacey Floyd-Thomas,
profesora de ética de la Universidad Cristiana de Texas.

    "Wright es culpable, si lo es de algo, de
amar a Estados Unidos lo suficiente como para
decirle la verdad. Los patriotas y los profetas a
menudo son llamados a decir palabras duras a su
nación, no desde un lugar de odio, como algunos
sugieren, sino desde un lugar apasionado de amor profundo", añadió.

    Las críticas de los clérigos de derecha
fueron silenciadas o directamente no existieron.

    Por ejemplo, Mike Huckabee, ministro bautista
y ex candidato a la nominación presidencial
republicana, dijo: "Ingresé a la política porque
sabía que el gobierno no tenía las respuestas
reales, que radican en aceptar a Jesucristo en
nuestras vidas. Espero que respondamos al llamado
y hagamos que esta nación vuelva por Cristo".
 

(FIN/IPS/traen-js-mj/wf/ks/na ip sp cr ic/08)